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질환·치료

하이닥과 비앤빛강남밝은세상안과 의사 4인이 함께 알아보는, 사람의 눈 이야기. 시력을 해치는 질환과 눈 건강을 지키는 다양한 방법을 매주 소개합니다.

노안은 어느 날 갑자기 찾아온다. 휴대전화 글자 크기를 키우기 시작했다면 노안의 신호탄일 수 있다. 노안이 시작되면 가까이 있는 것이 하루가 다르게 잘 보이지 않는다. 자연스레 팔을 길게 뻗고 인상을 찡그리며 보게 된다. 나이 들면 누구나 겪는 불편함이라지만, 삶의 질 향상을 위해 불편함을 덜 방법은 없는 걸까. 나건후 원장에게서 노안에 대한 자세한 설명을 들어본다.


출처:비앤빛강남밝은세상안과
늙을 노(老)에 눈 안(眼)을 쓰는, 나이 든 눈 '노안'
노안은 쉽게 얘기하면 나이가 들어 눈이 안 좋아지는 것입니다. 우리 눈에서 렌즈 역할을 하는 수정체는 두께를 조절하면서 초점을 변화시키는데요. 가까운 곳을 볼 때는 두꺼워지고, 먼 곳을 볼 때는 얇아집니다. 그런데 나이가 들며 수정체의 두께를 조절하는 주변 모양체근이 탄성을 잃어, 초점 조절 능력이 떨어지는 것이 노안의 원인입니다. 자연스러운 신체 노화 현상 중 하나이지요.

노안 증상 vs 백내장 증상
노안과 백내장의 초기 증상은 유사합니다. 먼저, 노안의 주된 증상으로는 초점 조절이 잘 안 되어 먼 곳이나 가까운 곳이 잘 보이지 않는 것인데요. 특히 가까운 곳을 잘 보지 못하는 특징이 있습니다. 이전보다 책을 읽거나, 신문을 보거나, 바느질하는 것과 같이 가까운 곳을 보는 일이 힘들어진다면 노안을 의심해볼 수 있습니다.

백내장은 노안과 달리, 눈 수정체의 노화를 비롯한 다양한 원인에 의해서 단백질이 쌓이며 수정체가 뿌옇게 혼탁해지는 질환입니다. 시야 전체가 침침하고 흐려지는 특징이 있습니다. 노안과 마찬가지로 백내장이 본격적으로 진행되면 수정체에 빛이 제대로 통과하지 못하기 때문에 뿌옇거나 흐리게 보이는 증상이 심해집니다.


출처:게티이미지 뱅크
노안, 어떻게 교정할까
계속 진행되는 노안의 특성상 눈의 도수가 수시로 변하기 때문에 안경을 자주 바꿔주는 것이 좋습니다. 노안을 이처럼 돋보기로 해결할 수 있지만, 라식의 원리를 활용하는 ‘모노비젼’ 수술을 통해서도 해결할 수 있습니다. 모노비젼은 두 눈 중 주로 사용하는 눈(주시안)은 먼 거리를 잘 볼 수 있게끔 하고, 덜 쓰는 눈(비주시안)은 가까운 거리를 잘 볼 수 있도록 교정하는 방법입니다. 즉, 양 눈의 초점을 달리해서 수술을 진행하는 방식이지요.

단, 백내장 증상이 없고 노안만 있어야 모노비젼 수술을 할 수 있습니다. 수술 후 일정 시간이 지나 시력 차이에 적응하면 사물을 보았을 때 깨끗하게 보이며, 초점 간 전환도 빨라져 만족도가 높습니다.

노안 수술 대상자
- 중등도 이상의 근시인 경우
- 돋보기나 다초점 안경 착용이 불편한 경우
- 40대 초반인데 근시를 교정하면서 노안을 미리 교정받길 원하는 경우
- 각막 혼탁이나 백내장, 녹내장, 안질환이나 당뇨병 등 전신 질환이 없는 경우

위 경우에 노안 수술을 진행할 수 있습니다. 다만 정확한 진단을 위해 정밀 검사 및 의사와의 충분한 상담이 동반되어야 합니다. 검사 결과에 따라 라식, 라섹, 스마일라식 등의 방법으로 수술합니다.


노안 수술 후에는 인공눈물을 수시로 넣어야 한다|출처:게티이미지 뱅크
노안 수술 전·후 주의사항
수술 전에는 렌즈 착용을 금해야 합니다. 하드렌즈는 10일, 소프트렌즈는 4~6일간 착용하면 안 됩니다. 수술 3일 전부터 파마와 염색이 금지되며, 수술 하루 전에는 금주하고 휴식을 충분히 취해야 합니다. 수술 당일에는 스킨과 로션을 제외한 화장품과 향수 사용이 금지되며, 자가운전도 할 수 없습니다. 수술 후에는 자외선 차단을 위해 선글라스를 착용해야 하니 내원할 때 챙겨 가는 것이 좋습니다.

수술 후에는 눈을 자주 깜빡이고 인공눈물을 수시로 넣어야 합니다. 어떤 방법으로 수술했느냐에 따라 수술 후 관리법이 조금 달라지는데요. 노안 라식은 수술 당일, 노안 라섹은 보호용 렌즈를 제거할 때까지 책, TV, 컴퓨터, 핸드폰 사용을 삼가야 합니다. 또한 노안 라식은 수술 당일 눈을 너무 세게 감지 않도록 주의하고, 노안 라섹은 보호용 렌즈가 빠지지 않게 인공눈물 자주 넣는 것이 좋습니다. 수술 후 2주일간 눈을 절대 비비면 안 됩니다. 수면 중 눈 비비는 것을 방지하기 위해 노안 라식은 3일 동안, 노안 라섹은 1주일간 플라스틱 안대를 착용하고 주무셔야 합니다.

노안 수술 부작용은 없을까
모노비젼 수술은 양안의 초점을 한쪽은 근거리, 한쪽은 원거리에 맞춰 두 눈의 시력 차이를 유발하는 방법이기에 초기 적응 기간을 충분히 둬야 합니다. 더불어 환자 자신이 노안 수술을 원하더라도 양안의 시력 차이에 적응하지 못하면 수술을 진행하지 않습니다. 따라서 정확한 검사는 물론 수술 전 장용 테스트를 통해 수술 후 맞춰진 시력에 불편함을 느끼지 않는지 미리 살펴봐야 합니다. 노안 수술의 부작용에 대한 염려는 예나 지금이나 존재하지만, 과거에 비해 의료기술이 많이 발달했기에 부작용을 걱정하지 않아도 됩니다.


어두운 조명에서 스마트폰 보는 행동을 삼가야 한다|출처:게티이미지 뱅크
노안 예방하려면...불 끄고 스마트폰은 NO
노안 예방을 위해서는 지나친 흡연과 음주를 멀리하는 것이 좋으며, 어두운 조명에서 책이나 스마트폰 보는 행동을 삼가는 것이 좋습니다. 장시간 전자기기를 봤다면 1시간 마다 5~10분가량 눈을 감고 휴식해야 하는데, 이때 눈을 감고 천천히 안구를 돌리면 좋습니다.

선글라스 착용을 생활화하는 것도 노안 예방에 효과적입니다. 강한 자외선이 눈으로 들어오면 수정체의 조직을 파괴해 노안을 가속화하기 때문입니다. 따라서 평소 외출 시에는 안구에 직접 자외선이 닿는 것을 피하고 선글라스나 모자를 착용해 자외선 차단에 힘써야 합니다.

눈에 좋은 음식으로는 녹황색 채소류인 시금치, 케일, 당근, 늙은 호박 등이 있습니다. 또, 달걀, 옥수수, 굴, 고구마, 살구, 브로콜리, 블루베리 등도 도움이 됩니다. 눈 속 활성 산소를 제거하는 항산화 성분인 안토시아닌이 풍부한 이 식품을 꾸준히 섭취하면 눈 건강 관리와 노화 예방에 도움을 줄 수 있습니다.

도움말 = 하이닥 상담의사 나건후 원장 (비앤빛강남밝은세상안과 안과 전문의)

Smart tag : 노안 백내장 시력장애 시력교정 장년(50대)

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엄채화 하이닥 건강의학기자

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