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질환·치료

여성의 건강은 물론, 삶의 질을 떨어뜨리는 생리통. 생리통은 일차성 생리통과 이차성 생리통으로 분류할 수 있습니다.


생리통이 심하다면 자궁근종, 선근증 등 여성 질환을 의심해보아야 한다ㅣ출처: 게티 이미지뱅크생리통이 심하다면 자궁근종, 선근증 등 여성 질환을 의심해보아야 한다ㅣ출처: 게티 이미지뱅크


먼저 ‘일차성 생리통’은 생리로 인해 일반적으로 느끼는 증상으로, 생리혈을 신체 밖으로 내보내는 과정에서 자궁 근육이 심하게 수축하면서 발생합니다. ‘이차성 생리통’은 일차성 생리통과 유사한 증상이지만, 자궁근종, 자궁선근증과 같은 질환으로 인해 발생하는 통증입니다. 즉, 생리통 완화를 위해 진통제를 복용해도 증상이 개선되지 않는다면 이차성 생리통일 수 있어 자궁, 난소 질환 여부를 확인해야 합니다.

이차성 생리통의 주원인이 되는 자궁질환, ‘자궁근종’과 ‘자궁선근증’
생리혈 양이 많거나 불규칙한 주기로 생리한다면, 그리고 비스테로이드성 항염제(진통제), 경구피임약 등을 먹었는데도 생리통이 나아지지 않는다면 이차성 생리통을 의심해볼 수 있습니다. 이러한 이차성 생리통은 대표적인 자궁질환 ‘자궁근종’, ‘자궁선근증’에 의해 비롯된 증상일 수 있습니다. 자궁근종은 자궁의 근육층에 생기는 양성의 혹으로, 여성에게 처한 환경이나 건강 상태, 종양의 위치나 크기에 따라 다양한 모습으로 발생하는 것이 특징입니다.

자궁근종은 위치에 따라 크게 세 가지로 분류합니다. 우선 자궁근종 중 약 80% 비율을 차지하는 ‘근층내근종’은 자궁근육층 중간 부위의 자궁벽 안에 발생하고, 상대적으로 근종의 크기가 커질 때까지 특별한 증상이 없습니다. 단, 크기가 커져서 자궁 내막을 침범하면 생리혈 양이 증가하고, 생리통 등의 증상도 함께 나타날 수 있습니다.

다음은 ‘장막하근종’입니다. 자궁을 감싸고 있는 바깥쪽 장막층 아래에 발생하며, 자각할 수 있는 증상이 없다가 근종이 커지면서 하복부에 근접한 장기에 압박감을 주면서 빈뇨, 급뇨 증상을 보일 수 있습니다.

마지막으로 ‘점막하근종’은 자궁내막 근처에 발생하는데, 위치 자체가 다른 병변에 비해 위험하여 크기가 작더라도 특히 주의해야 합니다. 점막하근종이 생기면 생리 과다와 부정 출혈, 그로 인한 빈혈 증상이 나타날 수 있고, 특히 가임기 여성의 경우엔 불임과 난임의 원인이 될 수 있습니다. 만약 임신에 성공하더라도 근종으로 인한 자궁내막 약화와 과출혈 등으로 유산, 조산 위험이 증가할 수 있고, 출산 시 자연 분만이 불가할 수 있습니다. 자궁선근증은 자궁내막층 조직이 근육층에 침투하여 자궁을 증식시키는 질환인데, 수정란이 착상하는 자궁벽, 자궁내막과 관련 있는 위치에 종양이 발생하여 난임의 주원인이 되기도 합니다. 자궁벽이 병변으로 인해 점점 두꺼워지면 마치 임신한 것처럼 하복부가 부풀어 오르고, 그로 인해 방광을 자극하여 배뇨 장애를 유발하거나 생리 과다, 생리통, 부정 출혈 등이 동반할 수 있습니다.

출처: 최상산부인과의원출처: 최상산부인과의원
개인에게 맞는 자궁근종, 자궁선근증 치료법은?
자궁근종과 자궁선근증 치료에는 약물적 치료와 수술적 치료, 그리고 비수술적 치료 방법이 있습니다. 특히 중요한 것은 환자의 임신 희망 여부, 출산 계획입니다. 자궁근종이 있다고 해서 임신이 아예 불가한 것은 아니지만, 근종의 위치와 증상에 따라 임신이 어려울 수도 있기 때문에 자궁근종 진단 이후 꾸준한 추적 관찰을 하고, 필요에 따라 환자 개인에 걸맞은 치료 방법을 선택하여 시행하는 것이 좋습니다.

약물 치료는 에스트로겐이나 프로게스테론을 조절하는 약물을 통해 출혈을 줄이고, 증상의 진행을 늦추는 데 시행합니다. 다만, 약물 치료는 일시적인 증상 완화만이 가능하여, 근본적으로 자궁근종을 치료하기 위해서는 수술 치료, 혹은 비수술 치료를 선택하는 것이 좋습니다. 수술 치료는 자궁 자체를 들어내야 하는 자궁적출술과 복부에 구멍을 내는 복강경수술, 로봇수술 등이 대표적입니다. 이러한 방법들은 병변을 확실하게 제거할 수 있는 특징을 가지지만, 복부 절개, 전신 마취 등 외과적인 치료에 수반되는 부담과 일상으로의 회복이 더디다는 한계를 가집니다.

이러한 한계점을 보완한 치료 방법이 비수술 치료입니다. 비수술 치료는 크게 색전술, 용해술, 고강도 초음파 집속술(하이푸) 치료 등으로 나뉘는데, 특히 고강도 초음파 집속술은 인체에 무해한 초음파 에너지를 복부에 투과시켜 근종을 태우는 방법으로, 개복이나 절개 과정이 없다는 점이 장점입니다. 그뿐만 아니라, 일상으로 빠른 복귀가 가능하고 가임기 여성의 가임력, 정상 자궁조직을 보존할 수 있습니다.

생리통은 개인의 사회생활, 기분 장애, 수면 장애, 일상 활동 제한 등 여성의 삶 전반에 부정적인 영향을 미칠 수 있는 만큼, 평소와 다른 통증을 가벼이 여기지 말고 산부인과에 내원하여 검진받아보는 것이 좋습니다. 적절한 진단과 치료를 통해 통증을 개선한다면 이차성 생리통 없이 삶의 질을 건강하게 높일 수 있을 것입니다.

글 = 하이닥 의학기자 최동석 원장 (산부인과 전문의)

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