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헬시라이프

“따뜻한 나라로 여행을 앞둔 A 씨. 생리 기간과 여행 날짜가 겹쳐 불안하다. 그녀는 안 되겠다 싶어 약국에 방문해 ‘생리 미루려면 어떤 약을 먹어야 하나요?’라고 물어보았다. 약사는 약을 건네며 생리하기 7일 전에 먹으라고 이야기했다.”

해외여행이 대중화되면서 물놀이를 편안하게 즐기고 생리의 불편을 피하고자, 여행 스케줄과 겹치는 생리 기간 조절을 알아보는 여성이 많다. 이때 질문에서 빠지지 않는 것이 ‘생리 미루는 약’이다. 과연 이 약의 정체는 무엇일까?

물놀이 하는 사람들

사실 생리를 미루는 약이 따로 있는 것은 아니다. 생리 스케줄을 조정하기 위해 먹는 약은 알고 보면 ‘피임약’이다. 약국에서도 쉽게 살 수 있는 이 약은 원래 용도인 피임은 물론, 생리 주기 불순 치료 및 생리통 완화 등 다양한 생리 트러블 조정과 생리 주기 조절 등 다양한 목적으로도 복용 된다.

한국보건사회연구원의 발표에 따르면 먹는 피임약 복용률이 2011년 7.4%에서 18.9%로 두 배 이상 증가했다. 하지만 실제로 피임약을 한 번도 복용해 보지 않았거나, 피임약 하면 부작용 걱정부터 하는 분이 많은 것도 사실이다. 그렇다면 피임약을 나에게 맞게 복용하고 고르는 방법이 있을까? 대한산부인과의사회 피임생리연구회 신연승 위원(산부인과 전문의)의 도움말을 통해 알아보자.

피임약, 생리 첫날부터 매일, 매시간 한 알씩 먹어야

신연승 위원은 “우리나라 여성의 피임약 복용에서 눈에 띄는 것은 매년 여름 휴가철을 앞두고 생리 지연을 위해 피임약을 복용하는 여성이 증가하는 것”이라고 말하며 “여름 휴가 대비로 피임약 복용을 처음 시작했다가 불규칙한 생리 주기가 안정화되고, 심한 생리통이나 생리량 과다 등의 생리 트러블 완화를 경험한 후 피임약을 계속 먹는 여성도 있다”고 덧붙였다.

피임약은 생리트러블 완화 및 난소암과 자궁내막암 예방에도 도움이 된다. 난소의 세포 파괴 및 재생이 적게 일어나면서 난소암 발생률이 낮아지고, 생리 기간 및 생리량이 감소하면서 자궁내막암 발생률도 낮아지는 것이다. 실제로 경구 피임약을 5년 이상 복용하면 난소암 40%, 자궁내막암은 60%가량 예방효과를 볼 수 있다.

생리 미루는 약? 알고 보면 피임약

그렇다면 피임약은 어떤 방법으로 먹어야 할까? 생리 시작 첫날부터 매일 거르지 않고 같은 시간에 한 알씩 복용하면 된다. 생리 지연 효과를 보기 위해서는 최소 생리 예정일보다 7일 전에는 복용을 시작하고 휴가 중에도 휴약기 없이 피임약을 계속 이어서 먹는다. 휴가를 다녀온 후 피임약 복용을 중단하면 늦추었던 생리가 시작된다.

보통 한 달용 패키지로 포장되는 피임약은 종류마다 휴약 기간이 다르지만 한 달 치를 복용하고 나면 휴약기에 생리가 시작된다.

피임효과도 제대로 얻으려면 생리 첫날부터 먹는 것이 좋다. 생리 첫날부터 복용하지 못하고 생리 주기 중간부터 먹기 시작했다면, 안전한 피임 효과를 위해 반드시 일주일 이상은 콘돔 등 다른 피임방법 사용을 병행해야 한다.

피임약, 먹는 걸 잊어버렸다면?

피임약을 잊어버리지 않고 규칙적으로 먹으려면 ‘아침에 화장할 때’, ‘저녁 식사 후’ 등과 같이 일정한 시간대를 정해두는 것이 좋다. 만약 피임약 복용 후 메스꺼움을 경험했다면 복용 시간을 잠들기 직전으로 조정하면 보다 편리하다. 또 해외여행을 계획 중이라면 자다가 일어나서 약을 먹기는 어려우므로, 여행지의 시차도 고려해 시간을 처음에 정해두자.

피임약 복용을 하루 잊었다면 생각난 즉시 잊은 한 알을 먹고 다음 날부터 원래 먹던 시간에 계속 복용한다. 때에 따라서는 한꺼번에 두 알을 먹을 수 있는데, 만약 이틀 연속 총 2알의 복용을 걸렀을 때는 복용하기 시작한 시점에 따라 달라진다.
복용 1~2주차라면 생각난 즉시 잊은 2정을 동시에 먹고 이후 7일간은 콘돔 사용 등 다른 피임을 병행해야 한다. 피임약을 처음 복용할 경우 생리혈이 조금씩 묻어나는 부정 출혈이 발생할 수 있으나 지속해서 복용하면 증상이 개선된다.

피임약 선택에 어려움을 느낀다면 산부인과나 여성의원을 방문해 상담과 복약 지도를 받으면 편리하다. 산부인과 처방이 필요한 전문 피임약 외에는 약국에서도 피임약을 쉽게 살 수 있는데, 마이보라 같은 3세대 일반 피임약은 부작용이나 비용 부담 없이 복용할 수 있어 피임약을 처음 먹는 여성들도 안심하고 사용할 수 있다.

Smart tag : 피임 여성생식기 여성 여름

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이보미 사진

이보미 하이닥 건강의학기자

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