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여성’ 검색 결과입니다.

[여성 통증] / 女性痛症

여성은 남성과는 다르게 임신, 출산, 폐경 등을 겪으며 여성만이 느끼는 여러 가지 통증을 경험하게 된다.

- 산후통(훗배앓이)은 임신 중에 확대되었던 자궁이 분만 후 원래 상태대로 수축하면서 생기는 통증이다. 초산부보다는 경산부(經産婦)가 더 심하게 통증을 느끼게 된다. 가끔은 통증이 심해 진통제를 필요로 할 수도 있다. 신생아가 젖을 빨 때에는 옥시토신이 분비되어 자궁 수축이 더 심해질 수 있다.
- 관절의 변화로 걸을 때 무릎 관절에는 체중의 2~8배의 힘이 전달되므로 큰 외상 없이도 체중에 의한 반복 충격이 관절 연골에 가해져 조기에, 즉

하복부 통증, 요통, 관절통, 목 어깨 통증 등 다양하게 나타난다.

- 산후통은 대개 분만 3일 후에는 약화된다. 진통이 강한 것은 그만큼 자궁 수축이 잘된다는 뜻이므로 걱정할 필요는 없으나 통증이 너무 심하면 의사의 처방을 받아 진통제를 복용한다. 또한 무통 분만의 한 방법으로 알려진 경막 외 마취법을 이용하게 되면 분만 후 발생되는 통증을 완화시켜 주기도 한다.
- 관절통과 요통 등은 원인 질환에 따라 적합한 치료를 실시한다.

여성 통증은 약물로 통증 자체를 억제할 수도 있으며, 평소에 신체의 바른 선열을 유지하고 적당한 운동을 하는 것이 도움이 될 수 있다. 무릎 관절의 통증 같은 경우는 평소에 무릎에 무리가 가는 운동이나 일을 피하고 체중을 줄이는 것이 도움이 된다.

[여성 불임] Female sterility / 女性不妊

의도적으로 피임하지 않는 부부가 1년 이내에 임신에 도달하지 못한 경우를 말한다.

여성 불임의 원인은 다음과 같다.
- 난자 생성이나 배란에 문제가 있는 경우
- 정자를 받아들여 수정하는 데 문제가 있는 경우
- 수정된 난자의 착상에 문제가 있는 경우

- 난자 생성이나 배란에 문제가 있는 경우 : 여성 호르몬의 균형이 깨지면 난자가 제대로 배출되지 않으며 무월경, 희발 월경, 빈발 월경, 무배란성 월경 등의 증상이 나타날 수 있다. 부신이나 갑상선 기능에 이상이 있어도 호르몬의 균형이 무너질 수 있다. 호르몬 이외의 원인에 의하여 배란에 문제가 생기기도 한다.
- 정자를 받아들여 수정하는 데 문제가 있는 경우 : 난소에서 배출된 난자는 나팔관으로 빨려 들어가 이곳에서 정자와 만나 수정한다.

불임 여성에게서 유즙 분비 호르몬이 지나치게 분비되는 경우가 많이 보고되었다. 수유기에 임신이 되지 않는 것과 같이 배란에 방해를 받는다. 유즙 분비 호르몬, 갑상선 자극 호르몬, 성선 자극 호르몬 등의 수준을 검사하여 이상이 있는 경우에는 약물 치료를 시행한다.
복강경 검사를 통해 자궁 내막증이나 골반염 등 복강 안에 유착이 있는 경우에는 수술을 하거나 인공 수정을 시도한다. 난관 폐쇄나 유착은 성형술이나 인공 수정을 통하여 임신이 가능하다.
난소의 다낭성 낭포증, 난소 부전, 지나친 체중 감소나 증가, 스트레스 등에 의하여 배란이 규칙적으로 일어나지 않는 경우에는 배란 유도제를 주사하여 배란을 돕는다. 자궁 경부의 점액 분비 상태가 불량한 경우에는 인공 수정을 시도한다.

작은 병을 치료하지 않아 불임을 가져오는 경우가 많다. 특히 성병과 같은 감염성 질환을 조심하고 작은 병이라도 병원을 찾아 검사를 받아야 한다.

[여성 절정감 장애] Female orgasmic disorder / 女性絶頂感障碍

적절한 조건이 충족되고 노력이 있음에도 불구하고 절정감이 결여되거나 지연되는 경우를 의미한다. 여성의 오르가슴은 다양한 원인에 의해 영향을 받기 때문에 성행위 때마다 절정감을 느끼지 못한다고 해서 반드시 성 기능 장애라고 진단할 수는 없다.

임신에 대한 공포, 성 상대자에게 거부당할 것 같은 두려움, 성기에 상처를 입는 데에 대한 두려움, 남자에 대한 적개심, 성 충동에 대한 죄책감, 결혼 생활에서의 갈등과 같은 정신적인 부분이 원인이 될 수 있으며, 문화나 종교적 제약도 영향이 있다.

어떠한 자극이 있어도 절정감을 느낄 수 없으며, 하복부 통증이나 가려움증, 질 분비물의 증가, 긴장, 불안, 피로감과 같은 증상이 흔히 동반된다.

매스터스와 존슨의 부부 섹스 치료와 정신 역동적 치료(Kaplan 기법), 또는 이 두 가지가 병용된 형태의 치료가 현재 널리 사용되고 있다.
- 부부 섹스 치료 : 성 생리 연구 결과를 토대로 만들어진 치료법으로, 부부를 치료 대상으로 하며 행동 치료 이론에 기초해 지도적 성 치료를 시행한다. 2주간 매일 부부와 치료적 면담을 시행하고 감각 집중 훈련을 통해 성행위 완수에 대한 불안감을 감소시킨다.
- 정신 역동적 치료 : 매스터스와 존슨의 성 치료 기법에 정신 분석적 치료 개념을 통합한 것으로 부부를 대상으로 일주일에 1~2회 이루어지며, 치료 시간, 횟수, 장소 등이 매우 자유롭고 환자에게 필요한 과제만을 처방하는 방식으로 이루어진다.
- 그 외의 정신 치료 기법으로, 최면 치료와 이완 요법으로 환자의 불안을 해소, 성에 대한 병적인 태도를 교정하고 행동 치료를 통해 성에 대한 병적 감정이나 행동 반응을 치료하기도 한다. 또, 집단 치료를 통해 강한 지지 집단을 형성해 주고 정보를 교환하며, 잘못된 개념을 바로잡아 교육해 주는 방법을 이용하기도 한다.

성 교육을 통하여 성에 대한 무지, 무조건적 혐오, 기피 등을 해소해야 하며, 상대편과 충분한 대화를 나누도록 하여 상호 갈등이나 대화의 장애가 없어지도록 한다.

[여성 물건애] Fetishism / 女性物件愛

절편 음란증이라고도 하며, 남성에서만 볼 수 있다.
성적 흥분을 위해 이성의 물건, 즉 여성의 속옷, 스타킹, 헤어핀, 밴드, 손수건 등 이성의 몸과 밀접한 관계가 있는 물건을 사용한다.
드물게는 이성의 신체 일부인 머리카락, 눈썹, 손발톱, 음모도 수집하고 이를 통한 성적 공상이나 자위행위를 통해 절정감을 느낀다.
대개 사춘기에 시작되며 만성화된다.

아동의 성장 과정에서 느끼는 거세 불안으로 인해 성기 접촉을 통한 성행위와 성적 절정이 억제된다. 불안으로 인해 성숙한 성행위를 통해 절정을 느끼지 못하고 아동의 미성숙한 방식을 통해 성적 절정을 경험 하는 것이다.
초기 생애에 어머니와의 관계가 결핍되었던 경험이 원인이라고도 할 수 있다. 영아기에 어머니와의 관계가 결여되면서 어머니로부터 마음의 위로를 받기가 어려웠던 경우, 어머니를 대신해서 ‘마음을 든든하게 하고 변치 않을, 지속적으로 믿을 수 있는 것.’을 필요로 하고 그 의미를 여성의 물건에서 찾는다.
여성에 대한 불안 때문에 여성을 직접 마주 하지 않고 여성이 연상되는 물건을 통해서 도피하고자 할 때 생길 수 있다고 한다.

- 여성의 물건을 수집하며 성적 흥분을 느끼고, 물건을 만지고 문지르거나, 냄새를 맡으며 자위행위를 한다.
- 성행위 시 상대에게 이와 같은 물건을 착용하도록 강요한다.
- 이런 증상이 만성적이 되거나 스트레스가 심해지면 변태적인 행위도 증가한다.

동기가 없는 경우 치료가 어렵지만, 환자가 협조적인 경우에는 정신 분석적 정신 치료나 통찰 정신 치료가 효과적이다. 이러한 정신 치료는 성도착이 아동기 발달 과정에서 일어난 정신적 문제라는 것을 이해하고 통찰하도록 하는 것이다. 그리고 과거 경험에 대한 접근을 통해 그 내용을 교정해 나간다.
충동을 느낄 때 나쁜 냄새를 맡게 하거나 전기 자극을 주는 혐오 요법이나 성도착에 영향을 미치는 조건들을 제거하고 새로운 행동을 강화함으로써 학습하게 하는 행동 치료도 시도된다.
성욕이 과다할 경우에는 성욕을 감퇴시키는 약물을 사용하기도 하고, 보조 치료로 성 치료가 사용될 수 있다.

- 치료가 어려우므로 예방이 중요하다.
- 소아기 성교육과 부모로부터의 적절한 관심, 좋은 부모 자녀 관계를 통한 건강한 자아 발달이 필수적이다.

[여성형 유방증] Gynecomastia / 女性形乳房症

남자가 여자처럼 유방이 발달하는 것을 말한다.

여성 호르몬에 대한 유선 조직의 반응이 민감해져 유방 조직의 발달이 비정상적으로 증가되어 나타난다. 암으로 인한(고환, 부신 등의 호르몬을 분비하는 장소에 생기는 경우) 호르몬 분비 이상, 간경변증, 부신 기능 부전, 갑상선 기능 저하 등의 대사 질환, 약제의 사용 등으로 여성형 유방증이 유발된다. 또한 소화 궤양 치료제, 항암제, 이뇨제, 정신병 치료약제, 술, 마리화나 및 헤로인과 같은 환각제 등의 많은 약제가 원인으로 알려져 있다. 그 밖에 여성 호르몬이 비정상적으로 증가하는 여러 가지 질환도 있다.

남성의 가슴이 발달하여 여성처럼 유방이 생기거나 약간의 통증을 동반하는 멍울(덩어리)이 생기는 경우이다. 중학교에 다니는 사춘기 남학생이나 노인에게서 주로 나타난다.

사춘기와 노년기에 나타나는 여성형 유방증은 정상적인 경우이므로 특별한 치료가 필요 없다. 사춘기의 경우 17~18세 정도가 되면 없어진다. 그러나 증상이 1년 이상 지속되고, 통증이나 불편함 때문에 일상생활에 지장을 받는다면 절제하는 수술이 필요할 수 있다.

[여성형 탈모증] Female pattern alopecia / 女性形脫毛症

특별한 증상 없이 머리숱이 감소하면서 가운데 머리 부분 속이 훤히 들여다보이는 상태를 말한다.

개인적 소인, 남성 호르몬인 안드로겐 호르몬, 노화 등이 복합적으로 작용하는 것으로 알려져 있다.

머리숱이 감소하며, 특히 가운데 머리 부위에서 심하다. 또한 하루에 100개 이상의 머리카락 수가 탈락된다.

크게 두 가지로 나뉜다.
- 약물 치료 : 안드로겐 호르몬과 관련된 약물이 있다. 현재 미국 FDA에서 공인을 받고 효과가 과학적으로 입증된 약물로는 바르거나 뿌리는 미녹시딜 용액(2%, 3%, 5%)과 먹는 약 프로페시아가 있다. 그러나 여성의 경우 이러한 발모제의 사용에 제한이 있다. 특히 안드로겐 호르몬 차단제인 프로페시아는 여성에게 매우 소량으로 존재하는 안드로겐을 차단함으로써 비롯되는 부작용이 있어 여성이 사용을 하여서는 안 되는 것으로 되어 있다. 또한 모든 탈모 부위에 동일한 효과를 보이지 않을 수 있다. 항안드로겐 제제를 쓸 수 있으나 임산부, 임신 예정의 여성, 수유 중인 여성에는 사용할 수 없다. 그 밖에도 국소 에스트로겐 제제나 약용 샴푸를 이용할 수 있다.
- 수술 요법 : 약물 치료에 반응이 적고 빠른 치료를 원하는 경우 사용할 수 있다. 그러나 탈모의 병변이 광범위하며 이식모가 건강하지 않을 경우 이용에 제한이 있을 수 있다.

퍼머 약, 염색약, 무스, 젤, 헤어스프레이 등은 탈모를 촉진하므로 쓰더라도 매우 약한 정도의 것을 사용한다.

[여성 호르몬 치료] Female hormone therapy / 女性-治療

여성 호르몬 치료(Hormone replacement therapy)는 외과적 폐경기, 폐경 전후기, 그리고 적은 범위에서의 폐경 후 여성을 위한 의학적 치료 체계이다.
인공적으로 호르몬 레벨을 올릴 수 있도록 디자인 된 약물 그룹을 하나 또는 하나 이상 사용한다. 호르몬의 주요 유형은 에스트로겐, 프로게스테론, 프로게스틴이며 때때로 테스토스테론을 사용하기도 한다.

1. 심혈관 질환의 예방
여성 호르몬 치료는 관상 동맥 질환과 뇌졸중을 포함하는 심혈관 질환을 예방하며, 이에 대한 위험 요인이 있는 경우 가장 많은 도움을 받을 수 있다. 보고에 의하면 약 50%까지도 심혈관 질환을 예방하는 것으로 알려져 있다. 특히 여성에서의 당뇨병은 관상 동맥 질환의 발생률과 사망률을 남성에 비해 약 3배 정도 증가시키는 것으로 알려져 있으므로 당뇨가 있는 여성, 관상 동맥 위험 인자를 2개 이상 가지고 있는 여성 그리고 이미 관상 동맥 질환이 있는 환자는 여성 호르몬 치료를 받아야 한다.

2. 골다공증의 예방
여성 호르몬 치료는 골 량을 유지시키고, 골 구조를 보존함으로써 골다공증을 예방한다. 또한 여성 호르몬은 골 소실을 확실히 억제하지만, 어느 정도는 소실된 골을 가역적으로 원상으로 증가시키기도 하기 때문에, 에스트로겐 치료는 폐경 때부터 시작되어야 하며, 언제까지 투여해야 하는지에 대해서는 아직 논란이 많으나 장기간 투여되어야 한다.

3. 조기 폐경이 된 경우
조기 폐경이 된 경우도 여성 호르몬 치료가 필요하다. 의학적 정의상 40세 이전에 폐경이 되는 경우 조기 폐경이라고 하는데 난소 적출술이나 방사선 요법 등으로 조기 폐경이 된 경우 혹은 자연적인 경우에도 50세에 폐경이 되는 사람보다 심혈관계 질환이나 골다공증의 위험이 높으므로 호르몬 치료가 필요하다.

4. 질 및 비뇨기계의 위축 방지
비뇨생식기계의 과다한 위축과 노화도 여성 호르몬 치료가 도움이 된다. 질과 비뇨기계 위축에 의한 증세로 나타나는 성교통, 재발성 질염 및 요로 감염, 배뇨 장애, 급뇨, 요실금 등의 증상은 호르몬 치료로 호전 및 치유가 가능하며 이를 통해 원활한 성생활 및 일반 위생 상태 향상이 가능하고 삶의 질을 향상시킬 수 있다.

5. 기타
안면 홍조는 호르몬 대체 요법을 시작하게 되는 가장 흔한 적응증으로 치료를 시작하고 한 달이 지나면 안면 홍조의 강도와 빈도가 감소하게 되고 3개월 이후에는 거의 소실되게 된다. 그 외에 관절 통증, 무력감, 어지러움, 불면증, 불안, 초조, 짜증, 두통, 집중력 감소 등의 증상을 호전시키고 피부 탄력을 좋게 해준다.

1. 여성 호르몬 치료 전에 받는 검사
일반적으로 병력 청취 및 신장, 체중, 혈압, 소변 검사, 골 밀도, 간 기능 검사, 혈당 검사, 혈청 지질 검사, 유방 촬영술과 필요할 경우 골반 초음파 검사를 시행한다.

2. 여성 호르몬의 종류
여성 호르몬제제는 경구 복용하는 정제, 피부에 붙이는 패치, 질 크림, 바르는 젤 등이 이용되는데 어떤 제형의 호르몬 제제를 사용할 것인지는 검사 후 주치의와 상의하여 결정해야 한다.
같은 에스트로겐 이라 할지라도 종류에 따라 효과, 신체에 미치는 영향, 부작용에 있어 큰 차이가 있고 쓰이는 목적도 다르므로 자궁 적출 유무, 암 발생 위험률, 폐경 전 또는 폐경 후 시기에 따라 결정해야 한다.

여성 호르몬의 부작용은 드물지만 피부 발적, 두통, 복부 팽만감, 구역질, 유방통 및 불규칙한 질 출혈 등이 있을 수 있다. 이러한 부작용들은 약제를 바꾸면 혹은 저절로 호전되므로 별로 문제가 되지는 않는다.

여성 호르몬이 유방암 발생을 증가시킬 수 있다는 일부 보고가 있으나 아직 그 결론이 뚜렷하지는 않다. 하지만 현재 유방암이 있는 경우는 여성 호르몬이 금기이므로 여성 호르몬 투약 전과 투약 도중에는 매년 정기적으로 유방암 검사를 받아야 한다.

미국 산부인과 학회의 [호르몬 요법 지침]에 따르면, 다음과 같은 증상이 있는 폐경기 여성은 여성 호르몬 치료를 받지 않은 것이 좋다.
- 원인이 뚜렷하지 않은 하혈을 하는 경우(자궁 내막암의 가능성)
- 활동성 간 질환 또는 만성 간 기능 장애가 있는 경우
- 최근에 혈전증(정맥 또는 동맥)을 앓은 경우
- 유방암 환자
- 자궁 내막암 환자(특수한 경우에 예외가 될 수 있음)

[여성 성 기능 장애] Female sexual dysfuntion / 女性性機能障碍

여성이 성행위를 통하여 만족을 얻지 못하거나 어려움이 있는 경우를 말한다.

해부학적, 생화학적, 신경학적, 사회 심리적 이상 등의 광범위한 원인 때문에 발생한다. 생화학적 원인에는 내분비 이상, 약제, 질병 등이 포함된다.
- 내분비 이상 : 여성이 폐경기가 되면 혈중 에스트로겐, 프로제스테론, 테스토스테론이 함께 감소하여 성욕과 성적 흥분이 떨어진다.
- 약제 : 일부 항우울제, 혈압 강하제, 수면제, 경구 피임약 등은 성욕을 떨어뜨린다.
- 질환 : 질염, 방광염 등 염증 질환은 통증을 일으켜서 성 기능 장애를 가져온다.
- 신경, 근육 손상 : 출산이나 교통사고 등에 의하여 신경이 손상되어 외성기의 감각에 장애를 일으킬 수 있다.
- 정신 사회적 원인 : 파트너와 불충분한 심리적 교감, 성행위에 대한 부끄러움이나 죄의식, 성추행의 경험, 우울증, 피로 등은 성 기능의 장애를 가져올 수 있다.

단일 증상이 아닌 여러 가지 형태의 장애가 복합적으로 나타날 수 있다. 흔히 질의 건조감, 성교 시 통증, 성욕의 감소나 극치감 없음의 증상이 나타난다.

최근 새로운 치료 방법이 나오고 있으나 아직은 초기 단계이다. 주된 치료는 성욕 감소와 성적 흥분 장애이다. 성욕 감소는 주로 성호르몬제의 보충 요법으로 치료하고, 성적 흥분 장애는 혈관 작용제로 치료한다. 성적 흥분은 성적인 자극 시 음핵과 질에 혈액의 유입과 평활근의 이완에 의하여 일어나기 때문에 성적 흥분 장애는 혈관 확장제와 같은 혈관 작용제가 효과적이다.

초기에 앞에서 언급한 여러 증상이 있을 때 쉽게 포기하거나 좌절하지 말고 우선 성 상대와 대화로 문제를 해결하는 것이 중요하다. 그래도 잘 되지 않는 경우 성 치료 전문의에게 상담을 받는 것이 문제의 악화를 막는 가장 중요한 예방법이다.

[여성 요도 증후군] Female urethral syndrome / 女性尿道症候群

감염이나 요로계 이상 없이 빈뇨, 절박뇨, 배뇨통, 방광통, 하복부 통증을 호소하는 것이다.

요로 감염 증상을 보여 내원하는 여성의 50%는 소변 검사에서 세균이나 염증 세포가 발견되지 않는다. 가임기 여성인 30~50대에 주로 나타난다. 잦은 요로 감염, 여성 호르몬의 저하, 환경이나 식품의 화학 물질, 알레르기 반응, 요도 협착, 정신 신체 장애, 요도 염증 등이 원인이 될 수 있다. 성행위, 기구 조작, 거품 목욕, 탐폰 삽입, 과다한 질 세척 등은 자극성 또는 외상성 요도염을 일으켜 여성 요도 증후군의 원인이 될 수 있다.

빈뇨, 긴박뇨, 잔뇨감, 야뇨, 소변 줄기가 가늘어지거나 소변이 더디게 나오며, 배뇨 시 통증, 하복부 통증, 성교통, 골반통 등의 증상 일부분이 부분적이거나 복합적으로 나타난다. 가끔 빈뇨나 긴박뇨 등 증상이 매우 심한 상태로 나타나기도 한다.

심한 스트레스 때문에 정신과적 면담이 필요한 경우 등 원인에 따라 여러 가지 치료법이 시행되고 있으나 어떠한 방법도 치료 효과가 완벽하지 않다.
- 요도 확장술은 요도 주위 선 안의 염증 물질을 배출하고 요도 경련에 의한 요도 협착을 없애는 역할을 한다.
- 폐경기에 접어들면서 여성 호르몬 저하로 발생되는 노인성 위축성 요도염(빈뇨, 긴박뇨, 배뇨 불쾌감)의 경우에는 에스트로겐 보충 치료가 효과적이다.
- 빈뇨와 절박뇨가 심한 경우에는 괄약근 경련과 골반 저근의 지나친 활동성을 줄이기 위하여 방광 훈련, 약물 요법(항콜린제, 평활근 이완제, 알파 교감 수용체 차단제), 전기 치료(전기 자극 치료나 생체 되먹이기 치료) 등이 사용된다.
- 항히스타민제나 비스테로이드성 항소염제(NSAID)가 사용될 수 있다.
- 방광 경부가 자주 감염되어 발생되는 위 용종은 전기 소각을 하여 효과를 볼 수 있다.
- 항문과 요도 주위, 외요도를 자극하는 물질의 사용이나 의류, 과도한 성행위 등을 조절하는 것이 중요하다.

여성 요도 증후군을 예방할 수 있는 방법은 없다. 단지 식생활에서 유해 환경 호르몬을 멀리하고, 스트레스를 줄이며, 요로 감염이 발생될 때는 바로 적절한 치료를 받으면 예방이 될 수 있다.

[여성 포경 수술] / 女性包莖手術

여성의 클리토리스(음핵)는 남성의 페니스와 발생학적으로 같으며, 오르가슴을 느끼게 해 주는 아주 중요한 부분이다. 그러나 동양 여성의 대부분은 눈꺼풀이 두터운 것처럼 두꺼운 피부가 음핵 위에 덮여 있어 성감이 둔화된 경우가 많으며, 나이가 들면서 늘어져 처지면 모양이 보기 싫게 된다. 이러한 여성에게 두꺼운 피부를 제거하고 음핵을 노출시켜, 자극에 좀 더 민감하게 반응하게 하여 부부 생활을 활력 있게 해 주는 수술이다.

- 질의 원활한 윤활 작용에도 불구하고 오르가슴을 느끼지 못하고, 음핵이 많이 덮여 있을 때
- 음핵이 표피에 과도하게 덮여 있을 때
- 음핵이 늘어지거나 지나치게 비대해졌을 때
- 음핵 이상으로 오르가슴 장애를 일으킬 때
- 다양한 원인으로 음핵 형태가 변형되었을 때

- 레이저 음핵 성형술 : 레이저를 이용하여 음핵을 노출시키는 것으로 개인의 상태에 따라 디자인이 가능하다. 기존 수술에 비하여 수술 흉터가 작거나 생기지 않으며, 출혈과 통증을 최소화하여 회복 기간이 짧다. 수술 시간은 10~20분 소요된다.
- 레이저 음핵 거상 Y 자, V 자 절개술 : 레이저를 이용하여 Y 자나 V 자로 절개하여 치골(두덩뼈) 인대 부위에 고정시켜 음핵을 노출시키는 방법으로, 30분 정도 소요된다.

[여성 호르몬과 월경 주기] / 女性-月經週期

여성의 성을 결정하고, 임신, 임신 유지, 출산 등의 기능을 담당한다.

1. 난포 자극 호르몬 (FSH)

여포 자극 호르몬과 같은 말로, 뇌의 시상하부에 위치한 뇌하수체 전엽에서 분비된다. 난포 자극 호르몬의 분비는 성선 자극 호르몬 방출 인자 (GnRH)에 의해서 조절 받는데, 성선 자극 호르몬 방출 인자는 시상하부에서 분비된다.

2. 황체 형성 호르몬 (LH)

황체 형성 호르몬은 난포 자극 호르몬과 마찬가지로 성선 자극 호르몬 방출 인자의 조절에 의해 분비되는데 성숙한 난포가 황체가 되는 것을 유도한다. 난포가 황체가 되기 위해서는 난포에서 난자가 빠져나와야 하며, 이를 배란이라 한다.

3. 에스트로겐

에스트로겐은 난포에서 분비되는 호르몬으로 자궁 내막을 발달시키는 역할을 하며, 에스트로겐이 분비되면서 월경이 멈추게 된다. 에스트로겐의 분비가 충분히 이루어지면 더 이상 난포 자극 호르몬의 역할이 필요 없기 때문에 난포 자극 호르몬의 분비는 감소하고 황체 형성 호르몬의 분비는 최고조로 유도하여 배란을 자극하게 된다.

4. 프로게스테론

프로게스테론은 황체에서 분비되는 호르몬이다. 수정란이 착상하고 잘 자라게 하기 위해서 자궁 내막을 발달시킨다. 프로게스테론은 수정란이 자궁 내막에 착상하여 임신의 신호를 받으면 출산 때까지 많은 양이 분비되면서 임신을 유지시키지만, 수정란이 착상되지 않으면 황체가 퇴화되면서 분비량이 감소한다.

1. 난포 자극 호르몬 (FSH)

난포 자극 호르몬은 성선 자극 호르몬 가운데 하나로 난소에 가서 난포가 성숙하도록 자극하는 역할을 하고 있다. 난포 자극 호르몬은 난포에서 분비되는 에스트로겐의 분비도 촉진시키며 자궁 내막을 발달시켜 수정란이 착상하는데 유리하도록 하는 작용도 있다. 월경 주기 중에 난포 자극 호르몬은 배란기 이전에 많이 분비된다.

2. 황체 형성 호르몬 (LH)

황체 형성 호르몬은 배란을 촉진하는 호르몬이라고도 할 수 있다. 배란기에 최고조로 분비된다. 황체 형성 호르몬이 한꺼번에 많은 양 분비되지만 하루만에 배란이 이루어지게 된다.

3. 에스트로겐

에스트로겐은 흔히 말하는 여성 호르몬(Female hormone)의 대표격으로 2차 성징을 유도하고 여성적인 아름다움을 나타내는데도 크게 기여한다.

4. 프로게스테론

프로게스테론의 분비량 감소로 더 이상 자궁 내막 유지가 불가능해지면 비후해진 자궁 내막이 탈락되어 출혈이 일어나는데 이것이 바로 월경 현상이다.

폐경이나, 특정 질환에 의해 여성 호르몬이 분비되지 않을 경우 정신 및 신체적으로 다양한 증상을 나타낸다.
패치나 경구 투여제 등 호르몬 요법을 통해 치료하면 좋은 효과를 얻을 수 있다.

[여성 생식기] Female genital organ / 女性生殖器

난소, 자궁, 질, 유방, 음핵, 소음순 등 여성의 생식 기관을 말한다.
호르몬에 따라 매우 민감하고 복잡하게 반응하며, 여성 고유의 생식 주기를 이어 나간다.

난소에서 정확한 주기에 배란(난자의 배출)이 이루어진다. 정자가 있다면 수정과 착상 그리고 임신이 이루어지고, 정자가 없다면 월경을 통하여 미수정란과 임신을 위하여 발달했던 자궁 내막이 외부로 배출되는 과정이 정상적으로 진행되어야 여성 생식기의 기능이 완전하다고 볼 수 있다.
이 과정에서 난소는 주기적인 배란을 담당하고, 질과 자궁은 정자를 받아들이며, 자궁은 임신을 유지한다.
여성은 출생 전부터 난소에 미성숙 난자를 보유하고 있고, 월경을 시작하는 연령부터 미성숙 난자가 한 달에 하나씩 성숙되어 배란이 된다.
배란은 대부분 50세를 전후로 멈추게 되는데, 이때 월경도 함께 멈추어 이를 폐경이라고 한다. 여성은 배란과 월경으로 이어지는 여성 고유의 주기로 여성 호르몬을 만들고, 이를 통하여 여성스러움을 나타내는데, 배란이 멈출 경우 여성 호르몬 생산에도 큰 영향을 미쳐 여성의 삶 전반에 많은 변화가 일어난다.

[여성 갱년기(폐경기 증후군)] Climacterium syndrome / 女性更年期(閉經期症候群)

난소의 기능 상실로 나타나는 모든 증상을 말한다.
폐경은 난소의 기능이 상실되어 나타나는 마지막 월경을 의미한다. 하지만 흔히 폐경은 한 시점이 아니라 폐경과 함께 신체에 나타나는 여러 증상이 발현되는 기간을 의미한다. 갱년기라고도 한다. 따라서 갱년기란 폐경의 전후 기간을 광범위하게 포함한다. 폐경이 되는 나이는 평균적으로 51세 전후이며 4년 정도에 걸쳐 증상이 나타나는 것으로 알려져 있다.

폐경 및 폐경기 증후군의 원인으로는 난소의 기능 상실을 들 수 있다. 나이가 들수록 난소에 존재하는 난포가 퇴화 과정을 거치게 되므로 난포에서 생성하는 여성 호르몬의 생산도 감소한다. 여성 호르몬인 에스트로겐의 감소로 나타나는 신체적, 정신적 변화가 갱년기 증상으로 나타난다.

발현 기간에 따라 크게 세 가지로 나눌 수 있다.
- 급성 증상 : 안면 홍조, 야간 발한, 불면증 등의 혈관 운동 장애와 불안, 과민성, 기억 장애, 집중 장애 등의 신경 내분비계의 증상이 나타난다.
- 아급성 증상 : 생식기계 위축, 성교통, 성욕 감퇴 등의 하부 비뇨 생식기계의 이상과 피부 위축, 자궁 탈증, 요실금 등 결체 조직의 이상이 일어난다.
- 만성 후유증 : 뇌혈관, 관상 동맥 질환, 골다공증 등이 나타난다.

난소에서 생산이 중단된 여성 호르몬을 외부에서 공급해 주는 호르몬 대체 요법이 있다. 호르몬에는 에스트로겐과 프로게스테론이 있다. 프로게스테론은 자궁 내막을 에스트로겐에 의한 과자극으로부터 보호하기 위하여 복용하는 것으로, 자궁 절제술을 받은 여성은 몇몇 예외적인 질병을 제외하고 필요 없다.
호르몬 대체 요법은 크게 주기적 요법과 지속적 요법으로 나눌 수 있다. 주기적 요법은 프로게스테론을 일정 기간 동안만 복용함으로써 소퇴성 출혈을 일으키는 것으로 월경을 다시 하게 된다. 그러나 지속적 요법은 프로게스테론을 지속적으로 복용하기 때문에 소퇴성 출혈이 없다. 경구로 복용하는 방법 이외에도 에스트로겐을 피하로 투여하는 방법(패취 형태, 피하 이식체)이 있으며, 비뇨기계 위축성 변화가 심한 경우에는 질정이나 질 크림을 사용할 수 있다.

- 평상시에 적절한 생활 관리를 하면 폐경기 증후군을 예방하고 개선할 수 있다.
- 칼슘, 단백질, 비타민 등이 골고루 들어 있는 균형 잡힌 식습관을 갖는다.
- 술이나 담배, 인스턴트식품은 피한다.
- 적절한 규칙적인 운동을 하는 것이 도움이 된다.
- 취미 생활 등을 통하여 주변 사람들과 즐겁고 활발한 교류를 하는 것도 좋다.
- 정기적으로 병원을 방문하여 건강 상태를 확인하도록 한다.

[고환성 여성화 증후군] Testicular feminization syndrome / 睾丸性女性化症候群

고환이 양측에 있고, 염색체상으로는 남성(XY)이지만 성기나 유방이 여성의 형태를 가진 유전성 질병이다. 외모는 여성이나 자궁, 난관, 난소, 음모, 액와모가 없는 특징이 있다.

태생기에 안드로겐 작용의 장애로 비뇨 생식기가 여성 쪽으로 발달하여 생긴다. 고환이 정상적으로 있으며 호르몬을 생산하지만, 안드로겐 수용체를 생산하는 X염색체상의 유전적 결함으로 인하여 내부, 외부 성기가 부분 또는 전적으로 호르몬에 반응하지 못한다. 남성 염색체(XY)를 가지고 있지만 여성의 외견을 보이는 이유는 에스트로겐 호르몬 때문이다.

- 임상적 특징으로는 정상 여성과 외모가 비슷하며 사춘기에는 2차 성징도 나타난다. 하지만 원발성 무월경을 보이고, 음모와 액와모가 없거나 적다.
- 자궁과 난관은 흔적만 남아 있고, 질은 불완전하게 함몰되어 있거나 없다.
- 정자 생성 능력이 없는 고환이 서혜부(사타구니)나 대음순, 복강 내에 위치하고, 요도 하열과 잠복 고환, 서혜부 탈장, 정류 고환 등의 특징을 보인다.

잠복 고환의 가장 위험한 합병증은 종양 발생 가능성이며, 나이가 들수록 종양 발생의 위험성이 높아지므로 고환 제거술이 필요하다. 그 밖에 호르몬 치료, 심리적 상담 등이 시행될 수 있다.
고환 제거술은 사춘기 이후 시행하는 것이 바람직하며, 질 성형술은 필요할 경우 올바른 신체상의 정립을 위하여 3세 이전에 하는 것이 좋다는 의견과 사춘기 이후에 시행하는 것이 바람직하다는 주장이 있다. 호르몬 요법은 사춘기 이후의 성선 제거술 후에 폐경기 증상이 나타나면 에스트로겐을 투여한다.

유전 질환이므로 근본적인 예방은 어렵지만, 수술 및 호르몬 치료, 심리적 상담 등을 통하여 합병증을 최소화할 수 있다.

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