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코골이는 잠자는 동안 코를 통해 원활한 호흡을 하지 못해 발생한다. 코로 숨쉬기 어렵기 때문에 입으로 숨을 쉬게 되는데, 이때 공기 통로가 좁아진 부위가 생기면서 이곳을 지나가는 공기가 목젖 부위를 진동시켜 발생한다. 코골이는 수면을 방해하여 피로감이 계속되며 지속적인 숙면 부족과 호흡 장애의 원인이 되어 일상 활동에 지장을 준다. 또한 고혈압 및 심부전 같은 질환을 초래할 수 있으므로 치료를 하는 것이 좋다. 하이닥 전문가들과 코골이에 대해 자세히 알아본다.


코골이는 수면 부족의 원인이 된다ㅣ출처: 게티 이미지뱅크코골이는 수면 부족의 원인이 된다ㅣ출처: 게티 이미지뱅크


Q. 코골이는 어떻게 발생하나요?

코골이가 발생하는 이유는 수면 시 좁아지는 기도에 의해서 발생합니다. 공기가 좁아진 기도를 통과할 때 억지로 지나가려고 주변 조직들인 목젖이나 입천장 부위 등에 부딪히고 떨리면서 코골이를 발생시킵니다.

코골이를 단순한 증상의 하나라고 생각할 수 있지만, 증상이 심해지면 여러 가지 다른 증상들이 나타날 수 있습니다. 숨이 차거나 숨이 막혀서 잠에서 깨어날 수 있으며 집중력과 기억력이 감소할 수 있습니다. 또한 오전에 두통이 발생할 수 있고 야간에 소변을 보기 위해 자주 깨어날 수 있으며 발기부전이나 불규칙한 생리주기 등의 성욕감퇴 현상을 보일 수 있습니다. 그리고 기도의 좁아짐이 심해질 경우 산소 공급을 감소시켜 저산소증이 발생할 수 있으며 그로 인해 여러 성인병(뇌졸중, 심장질환, 고혈압, 당뇨) 등이 발생할 수 있습니다.

-하이닥 이비인후과 상담의사 이종우 원장(숨수면의원)


Q. 코골이의 원인은 무엇인가요?

코골이의 원인은 다양합니다. 코막힘 등을 유발할 수 있는 비염, 축농증, 감기 등 편도선비대, 체중과다 등으로 인해 코골이가 발생할 수 있습니다. 더불어 목젖이 긴 것, 입천장 부분이 처지는 것 등도 코골이의 원인이 될 수 있습니다.

-하이닥 이비인후과 상담의사 임준완 원장(연세이비인후과의원)


Q. 코골이 치료는 어떻게 이루어지나요?

코골이 치료법에는 비수술 치료와 수술 치료가 있습니다. 비수술적 치료는 수면 시 착용하는 양압기와 구강 내 장치가 있습니다. 수술 치료는 검사 결과에 따라 여러 가지로 나누어집니다. 편도나 아데노이드의 비대가 원인이라면 편도, 아데노이드 절제술을 고려해 볼 수 있으며 축농증이라면 축농증 수술을, 기도가 좁아져 있다면 기도 확장술을 고려해 볼 수 있습니다. 각 개인마다 코골이의 증상과 원인이 다를 수 있기 때문에 검사 결과를 분석하고 그 개인에게 맞는 치료를 받아야 합니다.
-하이닥 이비인후과 상담의사 이종우 원장(숨수면의원)


Q. 베개 교체도 코골이 증상 개선에 도움이 되나요?

대개 코골이의 원인은 편도비대, 혀 비대, 연구개 비대로 인해 목안 구조가 좁은 것이 원인입니다. 수면 시 높은 베개를 사용하면 턱이 아래로 젖혀지면서 기도가 약간 좁아져 코골이가 일시적으로 생길 수도 있습니다. 베개를 높은 것이 이용하더라도 옆으로 누워서 베면 괜찮습니다.
-하이닥 이비인후과 상담의사 최혁기 원장(지안이비인후과의원)


Q. 체중 감량이 코골이 증상 개선에 영향을 미치나요?
코골이는 체중만 줄여도 많이 줄어들 수 있습니다. 체중이 증가하면 눈에 보이는 곳 외에도 상기도와 같은 눈에 보이지 않는 부위에도 지방이 쌓입니다. 상기도는 코부터 후두까지 이르는 숨길을 말하는데 체중이 늘면 이 부위에도 체중이 축적돼 숨길이 좁아지고 그 결과 코골이가 발생할 수 있습니다. 코골이 환자가 비만이라면 체중을 줄여 정상체중을 유지하기만 해도 코골이는 상당 부분 줄어듭니다. 반대로 체중이 줄어들지 않는다면 다른 코골이 치료를 시행하더라도 그 효과는 제한적일 수 있습니다.
-하이닥 이비인후과 상담의사 주형로 부원장(하나이비인후과병원)


* 이 기사는 하이닥 전문가의 답변을 재구성했습니다.


도움말 = 하이닥 상담의사 이종우 원장(숨수면의원 이비인후과 전문의), 하이닥 상담의사 임준완 원장(연세이비인후과의원 이비인후과 전문의), 하이닥 상담의사 최혁기 원장(지안이비인후과의원 이비인후과 전문의), 하이닥 상담의사 상담의사 주형로 부원장(하나이비인후과병원 이비인후과 전문의)

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성진규 하이닥 건강의학기자

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