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질환·치료

이비인후과 전문의 권오진 원장(핑이비인후과의원)과 하이닥이 함께하는 [코/목/귀 상담소]. 하이닥 상담의사가 코, 목, 귀 관련 질환에 대한 궁금증을 모두 풀어 드립니다.

지속되는 코막힘 증상과 반복되는 축농증으로 이비인후과를 찾았다가 뒤늦게 물혹을 발견하는 경우가 있다. 콧속에 물혹이 발생하는 비용종은 초기에는 크기가 작아 특별한 불편함을 느끼지 못하지만 초기 치료 시기가 늦으면 늦어질수록 이상 증상이 하나 둘씩 생기다가 후각장애로도 이어질 수 있다. 따라서 코물혹은 특별한 증상이 없더라도 치료를 받아야 한다.

하이닥 이비인후과 상담의사 권오진 원장(핑이비인후과의원)은 “비용종으로 인해 후각저하가 발생했을 때 이러한 합병증을 장시간 방치하게 되면 후각장애가 영구적으로 남을 수도 있다”고 경고했다. 심각한 합병증을 일으킬 수 있는 비용종의 원인과 치료 방법에 대해 권오진 원장에게 더 자세히 들어봤다.


코막힘코막힘
Q. 비용종이란?
흔히 코물혹이라고 하는 비용종은 코 안에 물 주머니 혹은 포도송이 모양의 비정상적인 혹이 생기는 것을 말합니다.
물혹이면 혹이 물로 차있는 건가?
물혹이라고도 표현한다고 해서 비용종 내에 액체 성분이 차있는 것은 아닙니다. 비용종 내에는 많은 수의 염증 세포, 특히 호산구가 많은 섬유조직으로 이루어져 있습니다. 마치 젤리 같다 생각하면 될 듯합니다.

Q. 왜 코 안에 물혹이 생기나?
비용종은 주로 염증에 의한 염증세포의 반응에 의해 만들어집니다. 염증은 세균 감염일 수도 있고 알레르기와 같은 비감염성 염증일 수도 있습니다. 만성적인 염증에 의해 코 안에 부종이 생기면 그 부종으로 인해 다양한 염증매개물질의 유입이 더 촉진됩니다. 결국 이로 인해 조직손상이 생기면서 비용종이 발생하게 됩니다.

Q. 주로 어디에 생기나?
비용종은 비강 내의 어느 부위에서든 발생할 수 있습니다. 하지만 비강 내에서도 사골동 주위에서 가장 흔하게 발생합니다. 사골동이 비강 내에서 가장 복잡한 구조를 가지고 있기에 염증 발생이 흔하고 염증 발생 시 부종도 심하게 발생하기 때문입니다.


사골동 위치사골동 위치
Q. 비용종의 증상은?
대체로 작은 비용종의 경우 무증상인 경우가 대다수입니다. 하지만 크기가 커지면 증상을 유발하게 됩니다. 비용종의 크기와 위치에 따라 증상은 조금씩 차이를 보이지만 가장 흔한 증상은 코막힘입니다. 비용종이 양측으로 너무 커지면 코막힘이 심해지고 이에 따라 후각 감소 및 저하가 발생하곤 합니다. 발성 시에는 비음이 심하게 나거나 알레르기 비염에서 관찰할 수 있는 맑은 콧물이 동반될 수도 있습니다. 부비동 입구를 폐쇄할 경우 부비동염을 유발할 수 있는데, 이러한 경우에는 코 주위 통증이나 후비루로 인한 기침을 호소할 수도 있습니다.

Q. 수술 말고 다른 치료 방법은 없나?
치료는 크게 약물치료와 수술적 치료로 나누어집니다. 증상이 없는 작은 물혹의 경우 코 안의 염증을 조절하면서 주기적인 관찰을 통해 크기 변화를 관찰해도 됩니다. 하지만 증상이 심한 비용종의 경우 치료가 필요하며 약물적 치료의 경우 스테로이드를 사용하게 됩니다. 스테로이드를 사용하면 증상을 완화시킬 뿐만 아니라 비용종의 크기를 줄일 수도 있습니다. 일부에서는 스테로이드 치료를 통해 비용종이 완전히 사라지는 경우도 있으나 약물을 중단한 후 다시 크기가 커지는 경우도 많고 스테로이드를 장기간 사용할 경우 부작용 우려도 있기에 약물 치료에 반응이 없거나 재발하는 경우에는 수술적 치료가 필요합니다.

Q. 간단한 수술인가?
수술적 치료는 약물치료에 효과가 없거나 재발하는 경우, 부비동염 같은 합병증이 동반되는 경우 시행하며, 최근에는 코 내시경 발달로 인해 내시경을 이용하여 전 수술 과정이 이루어져 흉터를 남기지 않습니다. 수술은 비용종의 크기에 따라 국소마취 하에 시행될 수도 있으며 비용종이 심한 경우나 부비동염이 동반된 경우는 전신마취 하에 시행될 수도 있습니다. 대체로 수술 시간은 1시간 내외로 소요되며 수술 후 일상생활로의 복귀는 며칠이면 가능합니다. 비용종은 수술 이후에도 재발되는 경우가 많아 수술 후에도 관리가 매우 중요합니다.

Q. 그냥 놔두면 자연적으로 치유되지 않을까?
비용종의 가장 흔한 증상은 코막힘이며 코막힘이 심해지는 경우 후각저하가 따라오게 됩니다. 이러한 후각저하를 장시간 방치하게 되면 후각신경의 퇴화를 유발시켜 추후 비용종이 제거되더라도 후각저하가 영구적으로 남을 수 있습니다. 그러므로 비용종으로 인해 후각저하 같은 합병증이 발생하게 되면 적극적인 치료가 필요합니다.


권오진 원장(핑이비인후과의원)권오진 원장(핑이비인후과의원)
도움말 = 하이닥 상담의사 권오진 원장 (핑이비인후과의원 이비인후과 전문의)

Smart tag : 종양(코) 비폐색(코막힘) 알레르기비염

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조수완 하이닥 건강의학기자

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