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흡연은 혈압을 높인다ㅣ출처: 게티이미지 뱅크
담배를 피우면 니코틴에 의해 일시적으로 혈압과 맥박이 상승한다. 수축기 혈압과 이완기 혈압이 올라간 상태는 약 30분간 지속된다. 담배를 피우지만 혈압이 높지 않다고 자신해서는 곤란하다. 병원에서 한 번 재는 혈압이 일상생활에서의 혈압을 그대로 반영한다고 볼 수 없기 때문이다.

흡연이 혈압을 높인다는 것은 진료실에서 측정한 혈압이 유사한 이들을 두 그룹으로 나눠 비교한 1991년 실험으로도 알 수 있다. Mann SJ 등은 진료실 혈압이 유사한 참가자를 크게 흡연하는 고혈압 환자와 흡연하지 않는 고혈압 환자로 나눈 후, 평상시의 혈압을 비교하기 위해 이들의 24시간 활동 혈압을 측정했다. 그 결과 깨어 있는 동안의 혈압은 비흡연군보다 흡연군에서 더 높았다. 진료실 혈압이 유사했던 것과는 다른 결과다.

설사 고혈압 환자가 아무리 혈압을 잘 조절한다 하더라도 담배를 계속 피운다면 협심증, 심근경색, 뇌출혈 등의 심뇌혈관질환 발생 위험을 줄일 수 없다. 흡연자가 반드시 금연해야 하는 이유다.

금연을 돕는 STAR 법칙
1. Setting a quit day: 자신의 금연 동기와 이유를 확실히 만들고 금연 시작일 정하기
2. Tell family, friends about quitting: 자신의 금연을 주위에 알리기
3. Anticipate challenge to quit attempt: 계획된 금연 시도에서 나타날 장애 요인 파악하기
4. Remove tobacco product: 담배와 담배 관련 물건 정리하기

니코틴 패치, 니코틴 껌·사탕 같은 금연 보조품에 함유된 낮은 양의 니코틴은 혈압을 상승시키지 않는다. 단, 과용하는 것은 금물이다. 니코틴 패치는 하루 1개만 붙여야 하고, 껌과 사탕은 한 번에 1알씩 하루 10알 내외로 먹어야 한다.

담배 생각이 안 나도록 간식을 많이 먹는다면 금연은 성공할 수 있지만 체중이 증가할 수 있어 주의해야 한다. 이를 방지하기 위해서는 단 음료수 대신 물을 마시고, 식감이 좋은 견과류와 채소를 간식으로 먹는 것이 좋다. 이를테면 탄수화물 함량이 낮은 편인 아몬드, 포화지방 함량이 낮은 호두, 아삭한 오이나 당근, 브로콜리 등을 추천한다.

Smart tag : 고혈압

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엄채화 하이닥 건강의학기자

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