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어떤 백신이든지 100%의 효과를 가진 백신은 없다. 백신을 맞으면 특정 질병에 대한 면역력을 생성할 수 있지만 면역이 생긴다 하더라도 건강 상태, 나이 등 많은 요소에 따라 면역력은 사람마다 다를 수 있다. 그렇기 때문에 똑같이 백신을 맞았다고 모두가 완벽하게 보호가 되는 것은 아니다.

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신도 마찬가지다. 따라서 백신 접종자는 본인이 코로나19에 대한 면역이 생겼는지 궁금할 수 있다. 항체검사를 백신 접종 후 효과 검증용으로 사용하는 사람들이 늘어나고 있다. 정말 항체검사로 백신 효과를 확인할 수 있을까?


항체검사를 백신 접종 후 효과 검증용으로 사용하는 사람들이 늘어나고 있다

Q. 코로나19 항체검사가 무엇인가요?

항체검사는 면역반응을 통해서 생긴 항체가 혈액 내에 존재하는지 확인하는 검사이다. 이 검사로는 과거 코로나19에 감염됐었는지 확인할 수 있다. 그러나 현재까지 항체검사로 코로나19에 대한 개인의 면역력이나, 바이러스 전파 가능성에 대해 판단할 수 있는 과학적 근거가 부족하다.

Q. 코로나19 항체검사는 누가 받을 수 있나요?

현재 항체검사를 받아야 하는 대상을 정하고 있지 않다. 다만, 해외 출국 시 해당 국가의 요구에 따라 항체검사 결과서를 제출해야 하는 경우가 있다. 예를 들어, 지난 12월 1일부터 한국발 중국행 항공편의 승객은 탑승 전 2일안에 코로나19 핵산 검사(PCR) 및 혈청 IgM 항체검사를 받아야 한다. 이러한 경우, 해당 국가가 인정하는 의료기관에서 유료로 항체검사를 받을 수 있다.

Q. 코로나19 항체검사는 어디서 받을 수 있고, 검사비는 무료인가요?

일부 의료기관에서 개인의 건강검진 목적으로 코로나19 항체검사를 자체 시행하고 있다. 다만, 항체검사 결과는 코로나19 방역 대응을 위한 목적으로 활용할 수 없으므로 국가가 검사비를 지원하지는 않는다. 또한, 항체검사는 개별 의료기관 여건에 맞게 자율적으로 시행되므로, 검사비가 기관별로 다르게 책정될 수 있다. 의료기관에 항체검사 가능 여부와 비용을 개별적으로 문의해야 한다.

Q. 백신 접종을 완료했습니다. 항체검사를 받아야 할까요?

아니다. 항체검사로 백신 접종 효과를 판단하기 어려우므로, 굳이 항체검사를 받을 필요는 없다. 현재까지 허가된 항체검사 제품은 백신 접종 효과를 판단하는 성능이 인정되지 않는다. 국제보건기구(WHO), 미국 및 유럽 질병통제센터, 우리나라 식품의약품안전처 등 공인된 기관과 전문가들도 백신 접종 후 항체검사 필요성이 낮다고 보고 있다.


현재까지 항체검사로 코로나19에 대한 개인의 면역력이나, 바이러스 전파 가능성에 대해 판단할 수 있는 과학적 근거가 부족하다

Q. 항체검사 양성으로 확인되었습니다. 예방접종 완료자에 대한 혜택(거리두기 인원산정 제외 등)을 동일하게 받을 수 있나요?

없다. 항체검사 양성자에 대해 백신 접종 완료자 혜택을 제공할 수 없으며, 항체검사 결과서는 예방접종 증명서를 대체할 수 없다. 항체검사 양성인 사람이 코로나19에 감염되었던 사람인지 백신 접종을 완료한 사람인지 구분할 수 없기 때문이다.

Q. 백신 접종을 완료했는데 항체검사 결과가 음성입니다. 백신 접종에 문제가 있는 건가요? 재접종을 해야 할까요?

아니다. 항체 검출 여부와 상관없이, 백신 접종 효과는 유효하다. 현재 허가된 항체검사 제품별 특성에 따라, 백신 접종 후 실제 항체가 생겼더라도 검출을 못할 수 있다. 또한, 백신의 감염예방 효과는 항체 외에도 다양한 종류의 면역반응이 동시에 작용하여 나타난다. 따라서, 항체검사 결과가 음성이라도 백신 효과에 대해 걱정하거나, 재접종을 고민하지 않아도 된다.

검사결과에 영향을 미치는 요소는 여러 가지가 있다. 검사시약의 최소검출한계가 낮거나 체내 항체 양이 검사시약으로 검출할 수 있을 만큼 높지 않은 경우 항체가 생겼음에도 음성으로 나올 수 있다. 또한, 백신의 표적단백질은 코로나19 바이러스의 스파이크 단백질로, 백신을 접종하면 스파이크 단백질의 특정 부위에 대한 항체가 생성되는데, 항체검사 제품의 표적단백질이 스파이크 단백질 해당 부위가 아닌 경우, 해당 제품으로는 백신 접종으로 인해 생긴 항체를 확인할 수 없다. 따라서 항체검사 음성만으로 백신 접종 후 항체가 형성되지 않았거나, 면역력이 생기지 않았다고 말할 수 없기 때문에 항체검사 결과를 바탕으로 재접종 여부를 결정하지 않는다.

Q. 백신을 맞은 적이 없는데 항체검사 결과가 양성입니다. 백신을 안 맞아도 되나요?

아니다. 질병관리청에서는 항체 형성 여부로 접종 대상을 정하지 않기 때문에 항체검사 결과와 무관하게 백신 접종을 받길 권고한다. 항체검사 결과는 과거에 코로나19에 감염된 적이 있음을 의미하거나, 유사 바이러스 감염에 의한 가짜양성 결과일 수도 있다. 또한, 생성된 항체가 어느 정도 지속되는지, 면역력이 충분한지 판단할 수 없으므로, 백신 접종을 받도록 권고된다. 

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조수완 하이닥 건강의학기자

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