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어지럼증은 누구나 한 번쯤 경험해봤을 정도로 흔한 증상이다. 하지만 단순한 어지럼증이 아닌 현기증일 가능성이 있다. 어지럼증과 현기증의 증상은 유사하며, 환자마다 호소하는 증상이 다양하기 때문에 정확한 진단이 어려운 경우가 많다. 미국 건강 정보 사이트 Healthline은 어지럼증과 현기증의 차이점과 대처 법에 대해 자세히 설명했다.

현기증

◇ 어지럼증과 현기증의 증상은?

어지럼증은 일반적으로 균형을 잃은 느낌을 준다. 머리가 어지러울 경우 움직이는 것 자체에 어려움이 있을 수 있는데, 이때 걷는 동안 비틀거리거나 넘어질 것 같은 느낌을 받을 수 있다.

현기증이 있는 사람도 어지러움을 증상으로 호소한다. 하지만 현기증은 자신 혹은 자신의 주변 환경이 움직이는 느낌이 들면서 ‘빙빙 돈다’라는 표현을 많이 사용한다. 어지럼증과 마찬가지로 현기증도 균형을 잃으며, 메스꺼움이나 구토를 경험한다. 이 외에도 몸이 붕 뜬 느낌, 머리가 맑지 않고 아픈 느낌, 눈앞이 가물거리는 느낌, 쓰러질 것 같은 느낌 등으로 다양하게 표현한다. 또한, 기운이 없고 쉽게 피로하며, 집중력이 떨어지고 시야가 흔들린다.

◇ 어지럼증과 현기증의 원인은?

탈수, 열사병, 저혈당, 철분 결핍성 빈혈, 저혈압, 멀미, 머리 부상, 약물 복용 등의 이유로 어지럼증이 나타날 수 있다.

또한, 하이닥 순환기내과 상담의사 이종영 교수는 어지럼증은 고혈압 환자에게 가장 흔히 발생하는 부작용이라고 말했다. 백의고혈압과 혈압 약으로 인한 혈압 조절 등의 다양한 이유로 인해 어지럼증을 느낄 수 있기 때문이다. 이때 약물 복용을 중단하지 않고, 주치의와 먼저 상담하는 것이 중요하다.

하이닥 건강 Q&A에서 가정의학과 상담의사 진호성 원장은 현기증은 크게 말초성, 중추성 현기증으로 나뉜다고 말했다. 현기증은 귀의 평형을 담당하는 기관인 전정기관의 이상에 의한 말초성 현기와 뇌간의 혈행 장애, 다발성 경화증 등에 의한 중추성 현기가 원인일 수 있다. 말초성 현기의 경우에는 중추성 현기보다 현기증이 더 심하고 청각의 이상이나 이명이 동반되는 경우가 많으며, 메스꺼움, 구토 등을 더 잘 일으킨다. 이 외로 부정맥 등의 심혈관계 원인과 혈관 미주신경성 실신, 기립성 저혈압 등의 비심혈관계 원인도 고려해볼 수 있다.

현기증

◇ 어지럼증과 현기증, 어떻게 대처할까?

1. 눕거나 조심히 이동하기
하던 일을 멈추고 눕거나 앉아서 무릎 사이에 머리를 올려놓는다. 어지러운 증상이 사라지면, 주변에 있는 것을 붙잡으며 천천히 일어난다. 움직일 필요가 있다면, 조심해서 움직인다. 평소에도 어지러운 증상을 대비해 지지대 등을 미리 준비하는 것이 좋다.

2. 일부 활동 피하기
어지러운 증상이 나타나면, 운전, 도구 및 기계 사용, 사다리 오르기 등의 활동을 피해야 한다. 또한, 머리를 빨리 움직이거나 허리를 굽혀 물건을 잡는 등의 동작을 피할 것을 권한다.

3. 수분 보충하기
어지럼증과 현기증의 원인이 탈수일 가능성이 있다. 따라서 갑작스럽게 증상이 나타났을 때 안정을 취하는 동안 천천히 물을 마시는 것이 좋다. 또한, 평소에도 많은 양의 수분을 섭취하는 것을 권한다.

4. 스트레스 줄이도록 노력하기
스트레스나 불안감이 어지럼증과 현기증을 유발할 수 있기 때문에 스트레스 수준을 줄일 수 있는 요가, 심호흡, 명상 등의 방법을 찾아보는 것이 좋다.

5. 규칙적인 식사 하기
충분한 양의 규칙적인 식사를 하면, 어지럼증과 현기증을 예방하는 데 도움이 될 수 있다. 카페인, 알코올 등은 증상을 더 악화시킬 수 있기 때문에 피하는 것이 좋다.

6. 충분한 수면 취하기
수면 부족은 어지럼증과 현기증을 유발할 수 있다. 따라서 충분한 수면을 취하고 휴식을 자주 가질 것을 권한다.

도움말 = 이종영 교수 (순환기내과 전문의)
도움말 = 하이닥 상담의사 진호성 원장 (가정의학과 전문의)

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유희성 하이닥 건강의학기자

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