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질환·치료

뇌하수체 기능 저하증은 뇌의 뇌하수체 기능이 떨어지면서 호르몬 분비가 감소하는 질환이다. 뇌하수체는 전엽과 후엽으로 나뉘는 데, 전엽에서 분비되는 대표적인 호르몬은 성장호르몬, 성선자극호르몬, 갑상선자극호르몬, 부신피질 자극 호르몬과 유즙분비 호르몬이다. 후엽은 항이뇨호르몬이 대표적이다.

원인은 뇌하수체 종양(70~80%), 두개인두종(12~13%), 특발성(8~10%), 출산 후 다량 출혈로 인한 쉬한 증후군(1~3%) 등이 대표적이다. 이 외에도 머리에 손상을 입거나 수술을 받은 경우, 방사선 치료를 받는 경우에도 뇌하수체 기능 저하증이 발생할 수 있는 것으로 알려졌다.

화장실에서 고민하는 여성

건국대병원 내분비대사내과 김숙경 교수는 “뇌하수체 기능 저하증은 여러 종류의 호르몬 분비에 이상을 유발하는 데, 보통 성장호르몬 결핍을 시작으로 성선자극호르몬, 갑상선자극호르몬, 부신피질자극호르몬 순으로 진행된다”고 말했다.

증상은 분비가 감소한 뇌하수체 호르몬의 종류와 저하 정도에 따라 다양하다. 성장호르몬이 결핍된 경우, 소아에서는 키가 자라지 않는 저신장증이 나타날 수 있고, 성인에서는 뚜렷한 증상 없이 체지방이 증가하거나 근육과 골밀도가 감소하는 변화만을 보인다.

성선자극호르몬이 부족한 경우 소아에서는 성 분화 장애, 여성 성인의 경우 월경을 하지 않거나 월경 불순 등이 나타날 수 있고 남성 성인도 발기부전이나 근력저하 등이 보고됐다.

갑상선자극호르몬의 분비가 감소하면 신진대사 기능이 떨어져 추위를 잘 타고, 쉽게 피로감을 느끼며, 몸이 붓고 변비가 생기며 목소리가 쉬는 등의 증상이 나타나는 것으로 알려졌다. 또 무력감, 설 때 어지러운 증상이 나타나는 기립성 저혈압, 구토나 피부 색소 침착 등이 나타나는 경우에는 부신피질자극호르몬의 이상을 의심할 수 있다.

유즙분비호르몬이 부족한 경우 출산 직후 모유가 나오지 않는 증상이 나타날 수 있고, 항이뇨호르몬이 감소하면 소변의 양이 증가하는 요붕증 등이 나타날 수 있는 것으로 밝혀졌다.

하지만 호르몬 부족 증상의 경우, 단독으로 특정 호르몬의 감소만을 보이는 경우는 드물고 보통 여러 가지 호르몬 복합증상과 동반질환에 의한 증상이 동시에 나타나는 경우가 많다. 또 뇌하수체 기능 저하증은 흔치 않은 질환이기 때문에 한 두 가지 증상만으로 의심하고 불필요한 검사를 하기보다는 전문가의 상담을 받는 것이 필요하다.

김숙경 교수는 “뇌하수체 기능 저하증은 원인이 되는 기저 질환을 찾는 것이 중요하다”며 “단순히 피로감, 월경불순 등의 증상보다는 원인이 되는 기저질환으로 인한 증상이 동반되는 경우가 많다”고 말했다. 이어 “가장 흔한 원인인 뇌하수체 종양이 원인인 경우에는 이로 인한 두통, 시야장애 등의 특이적인 증상이 있는 경우가 많다”고 덧붙였다.

다만 성장호르몬 감소나 폐경, 성호르몬 감소로 인한 발기 부전 등은 뇌하수체기능 저하증이 아닌 노화에 따른 자연적인 호르몬 감소 현상으로 보통 뇌하수체 기능은 정상으로 유지되기 때문에 구분이 필요하다.

김숙경 교수는 “뇌하수체 기능 저하증은 보통 특정 시점에 한 번 측정된 호르몬 수치로 의심할 수 있지만, 정확한 진단은 뇌하수체 호르몬 분비를 자극하는 상태를 유발해 각 호르몬이 정상적으로 분비되는지 측정하는 복합뇌하수체자극검사로 확진한다”고 설명했다.

이는 공복상태에서 시행하며, 인슐린과 성선자극호르몬자극호르몬, 갑상선자극호르몬자극호르몬 등 3가지 호르몬을 동시 투약하고 30분간격으로 네 번의 채혈을 통해 자극되는 호르몬의 수치를 측정해서 진단하는 방법이다. 뇌하수체 기능 저하증이 진단되는 경우 원인을 찾기 위해서 뇌하수체 MRI 검사가 필요하다.

치료는 원인질환에 따라 뇌하수체 종양의 경우 수술적인 치료가 필요한 경우가 있고, 허혈성, 염증성 혹은 뇌하수체 손상으로 호르몬 분비가 저하된 경우 부족한 호르몬을 보충하는 치료가 필요하다. 성장호르몬의 경우 주 1회, 남성호르몬 보충은 3개월에 한번 주사제 사용이 필요하며, 갑상선호르몬과 부신피질호르몬, 여성호르몬은 경구 투약으로 보충할 수 있다.

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박혜선 사진

박혜선 하이닥 건강의학기자

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