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헬시라이프

봄이 깊어지면서 A 씨에게 큰 문제가 생겼다. 가만히 있다가도 툭 떨어지는 머리, 요즘 밤에 뭐 하길래 그렇게 꾸벅꾸벅 졸고 있느냐는 주변의 이야기, 심지어 중요한 회의 시간에 잠이 들어 대대적인 결례를 범하기도 했다. 졸음, 집중력 저하, 권태감을 넘어 식욕부진과 소화불량까지 찾아온 A 씨. 극심한 춘곤증인가 싶어 의아하던 중 ‘간’ 기능이 저하되면 숙면을 취해도 피곤할 수 있다는 이야기를 듣고 놀라지 않을 수 없었다.

운전 중에 하품 하는 남성

춘곤증은 몸이 계절의 변화를 따라가지 못해 생기는 증상인데, 보통 졸음, 피로감, 소화불량, 어지러움 등이 나타날 수 있다. 대개 시간이 지나면 회복되지만, 이를 이기기 위해 충분히 휴식을 취하고, 규칙적인 생활, 고른 영양 섭취, 가벼운 활동을 했음에도 피로가 계속된다면 간 기능 저하를 의심해봐야 한다.

사람들은 봄철마다 찾아오는 춘곤증을 이겨내기 위해 많은 노력을 하지만, ‘간 건강 관리’까지 생각하지는 못한다. 주로 음주를 하거나 중년 남성이 간 건강을 관리해야 하는 것으로 생각하지만, 지나친 당분과 탄수화물, 단백질 섭취 등으로 인한 ‘비알코올성 지방간’ 사례도 적지 않다. 음주를 하지 않는다고 해서 간 건강을 자신하기는 어렵다는 의미이다.

간은 몸의 대사에 관여하고 해독작용 등 큰 역할을 하는 장기다. 이 때문에 간 기능이 저하되면 몸에서 독소와 노폐물 배출이 잘 안 되어 신진대사가 원활하지 못하게 되고 결국, 피로가 쌓이게 된다.

간

간 건강 관리, 어떻게 해야 할까?
건강한 간을 위해서는 우선 생활 습관을 고쳐야 한다. 튀긴 음식과 탄수화물을 좋아했다면 이를 줄이고 단백질과 비타민, 미네랄을 골고루 섭취하자. 간 건강을 해치는데 한몫하는 술은 되도록 먹지 않는 것이 좋다. 또한 주 5회 이상의 가벼운 유산소 운동은 간을 건강하게 하고 피로를 가시게 하는 데 도움을 줄 것이다.

이와 함께 간에 도움이 되는 성분을 섭취하는 것도 중요하다. 커큐민은 특히 지방간이 고민인 사람들이 먹으면 도움이 되는 성분으로, 담즙 분비를 촉진하는 작용을 해 간 기능 활성에 도움을 주며 간 조직 내 총 지질을 줄이는 데 일조한다. 하지만 잘 녹지 않고 흡수율이 떨어지기 때문에 단독으로 먹었을 때 원하는 만큼 효능이 나타나지 않을 수 있다. 이 때문에 커큐민 제품을 선택할 때는 흡수율을 개선한 것으로 고르는 것이 좋겠다.

우루사의 주성분인 UDCA는 간 대사 활성화를 돕고 몸에 쌓인 독소 및 노폐물을 보다 원활하게 배출되도록 도와 결과적으로 간의 대표기능인 해독작용에 직접 관여한다. 또 항산화 효과와 더불어 간세포를 보호하며 담즙이 원활하게 배출될 수 있도록 돕고, 체내에 생긴 해로운 대사 성분으로부터 간이 손상되는 것을 막는다. 이 외에도 UDCA는 간으로의 콜레스테롤 유입을 막고, 담즙산 생성을 통해 간 내 콜레스테롤 배설을 원활하게 하는 등 총콜레스테롤 감소에도 영향을 미친다. 이는 미국 FDA에서 효과와 안전성에 대한 승인을 받아 중증 간 질환 치료제로도 UDCA가 사용되고 있다.

Smart tag : 간기능상실 간·담낭·췌장

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권예진 하이닥 건강의학기자

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