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요즘 허리통증, 근골격계질환 통증으로 고생하는 사람들이 많습니다. 대개 가까운 병원에서 약물을 처방 받고 물리치료만 받는 분들이 대부분일 것이라 생각합니다. 물론 이러한 치료로 개선이 되는 부분도 있겠지만 간혹 몇몇 분들은 제대로 치료가 잘 되지 않고 통증이 계속 남아서 괴로운 경우가 있습니다.

이럴 때 물리치료와 더불어 함께 고려해볼 치료는 바로 도수치료입니다. 도수치료는 근골격계질환, 급성 혹은 만성 경추나 허리통증 등이 있을 때 손을 이용해 신체기능 향상을 위해 실시하는 의료행위를 말하는데요. 환자의 운동측면과 기능적 측면을 전문의가 평가해서 문제를 해결할 수 있게 고안된 치료적 운동방법들과 여러 가지 손기술이 포함된 치료입니다.

허리 통증을 호소하는 남성

그냥 손으로 마사지를 하는 것으로 생각할 수 있겠지만, 결코 그렇지 않습니다. 도수치료는 전문의의 처방하에 시행되는 부분입니다. 그리고 아무나 시행할 수 있는 치료도 아닙니다.

현대의 도수치료는 영국의 접골사들에 의해 시작됐고, 19세기말 20세기 초 미국에서 정골의학, 카이로프락틱, 영국에서 시리악스 정형의학 등으로 체계화되어 발전했습니다. 한번쯤 들어본 단어들도 몇몇 있으리라 생각합니다.

간혹 몇몇 분들께서 한방에서 시행중인 추나요법과 헷갈리는 분들도 계시는데 추나요법 또한 카이로프락틱의 기법을 응용한 치료법입니다.

도수치료의 제일 만족스러운 효과는 바로 통증 감소가 아닐까 합니다. 디스크 질환이나 근골격계 질환에 의해 나타나는 통증으로 근력이 많이 떨어진 환자들은 관절 가동범위와 운동 조절에 제한을 가집니다. 혼자서는 스스로 운동을 하기도 어렵고 해결하기도 어렵습니다.

여기에 더불어 바르지 못한 자세, 나쁜 생활습관 등이 오래 지속되어 척추의 균형이 무너지면 통증은 더욱 심해집니다. 이럴 때 도수치료를 받으면 통증의 감소 효과를 볼 수 있습니다. 장시간 치료가 필요한 환자나 주사요법이 부담스러운 환자들에게 이러한 도수치료를 함으로 여러 가지 치료기간이나 주사시술횟수를 많이 감소시켜 도움을 줄 수도 있습니다.

비교적 증상이 심하지 않은 환자들(수술이 필요치 않은 환자들)도 도수치료를 통해 치료가 가능하고 각종 수술이나 치료 이후에도 여전히 남은 통증을 도수치료를 통해 통증을 경감시키는데 도움을 주고 있습니다.

그렇다고 누구에게나 도수치료가 모두 적합한 것은 아닙니다. 만약 오십견이 매우 심한 분들은 무리하게 환자의 몸 상태를 고려하지 않은 상태로 도수치료를 진행하게 된다면 더욱 심한 통증만 느끼게 될 겁니다. 회전근개손상이 동반된 경우도 마찬가지입니다. 그리고 디스크 수핵 탈출로 신경성 증상이 나타난 환자도 도수치료만으로 호전을 크게 기대하기는 어렵습니다.

무작정 좋다고 하니 도수치료를 선택해서 치료를 받기 보다는 내 증상을 먼저 전문의에게 보여준 다음, 적절한 치료법이 무엇인지를 살펴보고 도수치료를 선택하는 것이 무엇보다 중요하다고 하겠습니다. 그리고 필요에 따라 도수치료와 더불어 운동재활치료를 함께 하면 훨씬 빠른 회복과 재발의 위험성도 같이 줄일 수 있습니다.

약이나 주사시술, 혹은 수술을 했다고 해서 그 질환으로 인해 생기는 통증이 다시는 나타나지 않는 것은 결코 아닙니다. 정확한 치료도 중요하고 통증을 줄이는데 도움을 주는 도수치료도 중요하지만 치료 이후에 운동재활치료를 통해 손상된 근육과 힘줄, 인대를 정상에 가깝게 회복시키는 게 무엇보다 중요함을 잊지 마시기 바랍니다.

물론, 도수치료와 운동재활치료들은 수술적 방법이나 주사시술만큼 빠른 효과를 기대하기는 무리가 있고, 어느 정도의 치료기간과 노력 등이 필요하지만 장기적인 관점에서 보았을 때 후유증 발생이나 재발 등을 막아주는데 도움을 줄 수 있으니 참고하시기 바랍니다.

<글 = 하이닥 의학기자 양진환 원장 (재활의학과 전문의)>

Smart tag : 요통, 근골격계, , 관절, 근육, 신경과, 정형외과, 재활의학과, 마취통증의학과
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뉴스 작성자

양진환 사진 칼럼 양진환 재활의학과 전문의
하이닥 의학기자 |

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