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뮤지컬 배우 홍지민 씨가 100일 만에 29kg 감량에 성공해 화제가 되고 있다.
그녀는 체중감량 비법으로 시속 5.5km 속도로 러닝머신 30분 이상 걷기와 금주, 칼로리 계산해서 먹기, 아침과 점심 식사량 줄이기, 오이·당근·브로콜리·가지 등 채소로만 구성된 자신만의 저칼로리 도시락을 내세웠다. 그중에서도 그녀가 즐겼다는 핑거루트는 식품의약품안전처로부터 체지방 감소 등의 기능성을 인정받았다는 사실이 더해지면서 다이어트 식품으로 급부상하고 있다.

핑거루트의 다이어트 효과 등은 ‘판두라틴’ 성분이 핵심

체지방 감소, 피부 보습 등에 효과가 있는 것으로 알려진 핑거루트

핑거루트(finger root)는 뿌리 모양이 손가락을 닮았다고 해서 붙여진 이름으로, 정확한 학명은 보에센베르기아 판두라타(Boesenbergia pandurata)이다. 인도네시아 열대 우림 지역에서 자생하는 생강과 식물로 약간 쌉싸름한 맛이 나며, 각종 비타민과 미네랄 - 나트륨, 칼륨, 철, 비타민 C, 섬유질, 플라보노이드 등 영양이 풍부하다. 민간요법으로 감기, 관절염, 근육통 등에 사용하며, 피클이나 카레 등에 향신료로 곁들여 먹기도 한다.

핑거루트의 다이어트 효과는 판두라틴(panduratin) 성분에 있다. 판두라틴은 세포와 조직 구조를 유지하는 데 필수적인 AMPK(AMP-activated kinase) 단백질 효소를 활성화시킨다. AMPK가 활성화되면 지방을 분해하고 지방 생성을 억제하는 효과가 커진다. 그 외에 혈당 강하나 노화 억제 효과도 있으며, 대장암 세포의 비정상적인 구조를 정상화한다는 연구결과도 있어 학계에서는 AMPK 활성화가 일부 암의 치료나 예방에 도움이 될 것으로 보기도 한다.

지방이 쌓이면 지방세포에서 염증 유발 물질이 나오면서 지방이 단단해져 셀룰라이트가 만들어지는데, 판두라틴은 염증 유발 인자들의 활성도를 낮춰 셀룰라이트 예방에도 도움이 된다. 아울러 비만 자체는 물론 비만에 의한 염증성 질환 예방·관리에도 좋다.

체중감량은 자칫 피부노화를 가져오기도 하는데, 핑거루트는 다이어트와 피부건강을 모두 챙기는 효과를 낸다. 식약처로부터 체지방 감소뿐만 아니라 피부 보습과 자외선에 의해 손상된 피부 건강 개선 등의 기능성을 인정받았기 때문이다. 핑거루트 성분이 피부 속 진피층을 구성하는 섬유아세포에 작용하여 피부 탄력을 유지하는 콜라겐의 합성 물질은 증가시키고, 콜라겐 분해 효소는 억제해 피부건강에 도움이 되는 것으로 알려졌다.

이 밖에도 핑거루트는 헬리코박터 파일로리균 감염 예방, 뮤탄스균 억제로 충치 예방, 감기나 장염 등에 항염 작용, 염증 조절을 통한 근육통 및 관절통 등 통증 완화, 식품 알레르기 증상 완화, 항암작용, 성욕증진 등의 효과가 있는 것으로 소개되고 있다.

핑거루트는 어떻게 먹을까

체지방 감소, 피부 보습 등에 효과가 있는 것으로 알려진 핑거루트

하루 적정 섭취량은 핑거루트 분말로 5g 정도, 말린 핑거루트는 5~10g 정도이다.

- 음료로 마시기: 핑거루트 분말을 물에 타 따뜻한 차나 시원한 음료로 마신다. 또는 물 2L 분량에 핑거루트 10g을 넣고 센 불에서 20분 정도 끓여 나눠 마신다. 핑거루트를 우유에 타서 마시면 씁쓸한 맛을 우유의 단백질이 잡아주어 담백하게 즐길 수 있다.

- 향신료로 활용하기: 샐러드, 나물무침, 채소볶음 등의 요리에 핑거루트 분말을 뿌려 먹는다.

참고로 홍지민 씨는 한 방송 프로그램에 출연해 “다이어트는 꿈의 노트에 평생 적어놓는 숙제”였다고 말했다. 그녀가 그 꿈을 이루기 위해 특정 식품에 의지했다기보다는 운동과 식이요법 등 체중 조절을 위한 다양한 실천 방안을 꾸준히 행동에 옮겼다는 것에 주목할 필요가 있다. 누구나 다이어트를 꿈꿀 수는 있지만, 그 꿈을 현실로 만드는 것은 결국 ‘실천’이라는 점을 명심하자.

Smart tag : 비만, 내분비계, 가정의학과, 내분비내과
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뉴스 작성자

김선희 사진 김선희
하이닥 건강의학기자 |

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