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환절기가 되면 알레르기 비염이나 알레르기 결막염과 같은 알레르기 질환으로 고생하는 사람들이 많다. 알레르기 비염은 전체 비염의 과반수를 차지하고, 우리나라뿐 아니라 전 세계적으로도 많이 발생하는 질환으로, 주된 증상은 맑은 콧물, 재채기, 코막힘, 눈과 코와 가려움증이 나타난다.

알레르기 비염을 완화하는 약물에는 맑은 콧물, 재채기, 가려움증을 완화시키는 항히스타민제, 코막힘을 해결해주는 비충혈제거제, 코점막의 염증을 감소시키고 알레르기 반응을 억제하는 국소 스테로이드제, 염증반응을 촉발시키는 비만세포(mast cell)을 안정화해 알레르기 반응이 유발되지 않도록 돕는 비만세포안정제 등이 있다. 그 중 알레르기 비염에 가장 널리 사용되는 '항히스타민제'의 특징을 알아봤다.

Part 1. 알레르기약, 항히스타민제란?

성인

항히스타민제는 히스타민이라는 물질의 작용을 억제하는 약물이다. 히스타민은 원래 우리 몸에서 분비되는 물질로 세포의 증식 및 분화, 혈구의 생성, 염증반응 및 조직재생과 신경전달 등 여러 생리작용에 관여하는 물질인 동시에 알레르기 비염으로 인한 증상들을 일으키는 주요 염증매개체이기도 하다.

히스타민은 인체 내에 존재하는 4가지 수용체(H1~H4)를 통해 작용한다. 그중 히스타민이 H1 수용체에 결합하게 되면 혈관이 확장되고 혈관의 투과성이 증가되면서 코와 기관지의 점액 분비가 늘어나게 되고, 이로 인해 콧물, 코막힘, 재채기와 같은 증상들이 나타나게 된다. 따라서, 알레르기 비염을 치료하기 위해서는 히스타민이 H1 수용체에 결합하지 못하도록 방해하는 약물을 사용하게 되는데, 그것이 바로 항히스타민제이다.

1세대 항히스타민제 vs 2세대 항히스타민제

항히스타민제는 '개발된 시기' 혹은 '개발된 순서'에 따라 세대, 2세대로 구분하는데, 이를 나누는 주요 기준은 뇌혈관장벽을 통과하느냐 하지 않느냐의 차이이다. 1세대 항히스타민제는 신속히 흡수되어 H1 수용체에 빠르게 작용하지만 뇌혈관장벽 투과성이 높아서 2세대 항히스타민제보다 졸음, 집중력 저하, 입마름, 변비 등의 부작용이 더욱 빈번하게 나타난다. 또한, 1세대 항히스타민제는 약효 지속시간이 짧아 1일 3~4번 복용해야 하며, 2세대 항히스타민제는 1일 1~2회만 복용해도 된다.

의사의 처방 없이 약국 등에서 구매가 가능한 일반의약품 중 2세대 항히스타민제 성분은 세티리진(Cetirizine), 로라타딘(loratadine), 펙소페나딘(fexofenadine) 중 120mg (이 외의 용량은 전문의약품임) 등이 있다. 그중 세티리진 성분이 나머지 두 가지 성분보다 효과가 좋다고 알려져 최근 알레르기 비염약으로 많은 제품이 나와 있다. 이외에 다른 항히스타민제 성분 (레보세티리진((levocetirizine), 데스로라타딘(desloratadine) 등)의 경우, 전문의약품에 해당되어 의사의 처방에 의해서만 사용할 수 있다. 약을 선택할 때는 개인의 증상과 처한 상황에 가장 적절한 약을 권장 받아 사용하는 것이 좋다.

항히스타민제

알레르기약 ‘항히스타민제’ 복용법 및 주의사항

1. 항히스타민제는 ‘졸음’ 등의 부작용을 유발할 수 있어 운전, 기계 등을 조작시 사고를 유발할 수 있으므로 취침 전에 복용하는 것이 좋다.
2. 항히스타민제는 일부 정신과 질환 약제나 항진균제, 항생제, 경구피임약, 이뇨제, 항응고제와 함께 복용 시 위험할 수 있으니 이들 약을 복용중이라면 의사 약사등의 전문가와 상의 후 복용한다.
3. 항히스타민제는 진정작용의 부작용을 가지고 있어 약을 복용하는 기간 동안 술을 먹으면 진정작용의 부작용이 증가하므로 주의한다.
4. 항히스타민제 복용으로 위장 장애 증상이 나타나면 음식과 함께 복용하거나 식후 복용하는 것으로 부작용을 최소화할 수 있다.
5. 항히스타민제 복용으로 입마름이 나타났을 때 얼음을 물고 있거나 사탕을 먹으면 도움이 된다.
6. 수면 보조제를 복용하는 경우, 항히스타민제 성분이 아닌지 확인하여 중복 복용을 피해야 한다.
7. 항히스타민제인 '펙소페나딘' 복용 시 자몽 주스, 오렌지와 같은 산성 과일 주스와 함께 복용할 경우 흡수를 방해해 약효를 떨어뜨리므로 약물 복용 전/후로 먹지 않도록 주의한다.
8. 항히스타민제는 두 가지 또는 그 이상의 약제를 복용해도 단독으로 먹었을 때보다 효과가 뚜렷하지 않고 오히려 부작용을 증가시키므로 과량 복용하지 않도록 주의한다.
9. 평소 당뇨, 심질환, 녹내장, 전립선 비대증, 심한 변비 등을 앓고 있는 환자의 경우 항히스타민제의 항콜린 부작용으로 질환이 악화할 수 있으므로 의사와 상담이 필요하다.
10. 항히스타민제 복용 시 부작용이 나타날 수 있으니 의사나 약사와 상담 후 개인별 상태에 따라 적절한 약물을 선택해야 한다.

[약사에게 묻다! ‘항히스타민제’ Q&A]

Q. 경구용 항히스타민제 내성 생기나요?

A. 일반적으로 항히스타민제는 내성이 없는 것으로 알려져 있습니다. 더욱이 항히스타민제는 꾸준히 먹기보다 증상 완화의 목적으로 필요 시 복용하는 경우가 많기 때문에 내성 우려는 적은 편입니다. 항히스타민제는 내성보다도 과량 복용 등으로 인한 부작용이 문제가 될 수 있습니다.

Q. 성분 같지만, 제너릭과 오리지널 항히스타민제의 차이 있나요?

제너릭 의약품은 최초로 개발된 의약품(오리지널 의약품)과 주성분 함량, 품질, 안전성, 효능 등이 동등한 의약품으로, 의약품동등성시험을 통해 오리지널 의약품과 동등함을 식약처로부터 인정받은 의약품입니다. 제너릭 의약품이 오리지널 의약품보다 효능 면에서 체감할 수 있는 차이를 보이지 않고 있으며, 더 저렴하게 구매할 수 있어 경제적인 면에서 추천할만합니다. 제너릭의약품 중에는 정제 대신 연질캡슐로 만드는 등 차별성을 두어 인기를 얻는 제품도 있습니다.

Part 2. 알레르기약, 대표적인 항히스타민제 특징

지르텍정

세티리진염산염 단일제제로, 콧물, 재채기, 가려움증 알레르기 증세에 하루 1번 복용하면 약효가 지속된다. 2세대 항히스타민제로 졸림 등의 부작용이 개선된 약이지만 개인에 따라서는 약간의 진정 작용이 있을 수 있어 졸린 증상이 있을 경우 자기 전 복용이 도움 될 수 있다.

항히스타민제

효능·효과 :
1. 계절성 및 다년성 알레르기성 비염, 알레르기성 결막염, 만성 특발성 두드러기, 피부가려움증 2. 습진, 피부염(하이드로코티손 외용제와 병용)
용법·용량 : 6세 이상의 소아 및 성인 1일 1회 취침 전 경구 투여 (연령, 증상에 따라 적절히 증감)
성분 및 제형 : 세티리진염산염 10mg, 정제

알지엔 스피드

세티리진염산염 단일제제로, 콧물, 재채기, 가려움증의 알레르기 증상에 하루 1번 복용으로 약효가 지속된다. 액상연질캡슐로 되어 있어 흡수가 빠른 것이 장점이다.

항히스타민제

효능·효과 : 계절성 및 다년성 알레르기성 비염, 알레르기성 결막염, 만성 특발성 두드러기, 피부소양증 용법·용량 : 6세 이상의 소아 및 성인 1일 1회 취침 전 경구 투여 (연령, 증상에 따라 적절히 증감)
성분 및 제형 : 세티리진염산염 10mg, 액상연질

클라리틴정

로라타딘 단일제제로, 재채기, 가려움증 등의 알레르기 증상에 하루 1회 복용하면 약효가 지속된다. 내약성이 좋고 진정작용을 일으키지 않아 졸림 등의 부작용이 적다. 그러나 개인에 따라서는 졸음 등의 부작용이 나타날 수 있으므로 복용후 졸리는 증상을 경험한 경우 자기전 복용하는 것이 도움이 될 수 있다.

항히스타민제

효능·효과 : 알레르기성 비염(재채기, 코막힘, 가려움, 눈의 작열감), 만성 특발성 두드러기
용법 용량: 6세 이상의 소아 및 성인 1일 1정(체중 30kg 이하 1/2정)
성분 및 제형 : 로라타진 10mg, 정제

액티피드정

항히스타민과 비충혈제거제의 복합제로 재채기, 콧물 이외 코막힘에 대한 개선 효과가 있다. 단, 제1세대 항히스타민제인 트리프롤리딘 성분에 의해 졸림, 입마름, 변비 등의 부작용이 나타날 수 있어 주의해야 한다.

항히스타민제

효능·효과 : 코감기, 알레르기 및 혈관운동성 코염에 의한 증상 (재채기, 콧물, 코막힘, 눈물) 완화
용법 용량: 성인 (1일 1정 3회), 12~14세 소아 (1회 1/2정 3회)
성분 및 제형 : 트리프롤리딘염산염 2.5mg, 슈도에페드린염산염 60mg, 정제

<도움말 = 하이닥 약학 상담의 김정은 (약사)>
<도움말 = 하이닥 약학 상담 이영섭 (약사)>

Smart tag : 알레르기비염, , 호흡기계, 소아청소년과, 이비인후과, 가정의학과, 호흡기내과
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김정은 사진 도움말김정은 약사
하이닥 의학기자 |

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신정윤 사진 신정윤
하이닥 건강의학기자 |

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