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초경을 늦게 시작했다면 젊을 때부터 골다공증에 대비하는 것이 좋겠다. 인제대학교 상계백병원 척추센터 장동균 교수, 국립암센터 자궁암센터 장하균 전문의 공동 연구팀은 초경을 늦게 시작하면 골다공증 발생 위험이 높아지는 것을 확인했다.

이번 결과는 2008∼2011년 국민건강영양조사에 참여한 20∼50세 폐경 전 여성 5천32명을 대상으로 초경 연령과 골밀도의 상관성을 분석한 내용이다.

허리통증을 호소하는 여성

조사 대상자의 초경 연령에 따른 평균 허리 골밀도 수치는 12세 미만은 0.9981g/㎠, 12∼13세는 0.9884g/㎠, 14∼15세는 0.9854g/㎠, 16∼17세의 경우 0.9738g/㎠, 18세 이상 0.9505g/㎠로 나타났다.

초경 나이가 늦을수록 골밀도 수치가 유의하게 낮았고 특히 초경 연령 16~17세군과 18세 이상 군의 허리 골밀도 수치는 다른 연령대보다 낮았다. 2014년 서울시 조사에 따르면 평균 초경 연령은 11.7세였다.

연구팀은 초경이 늦으면 폐경할 때까지 여성호르몬인 에스트로겐의 영향을 덜 받기 때문에 척추 골밀도가 감소할 수 있다고 분석했다. 또한, 60대 이후 노년기에는 골감소증과 골다공증이 초경을 일찍 시작한 사람보다 빨리 나타날 수 있다고 밝혔다.

국립암센터 자궁암센터 장하균 전문의는 이번 연구를 통해 "청소년 시기에 무리한 다이어트, 성장 호르몬 주사 등으로 불규칙한 호르몬 분비가 많이 일어나는 것도 골다공증의 위험요인이 될 수 있다"고 밝히며 "부모는 아이가 젊고 건강할 때 규칙적인 운동과 함께 칼슘, 비타민을 충분히 섭취해 골다공증 위험에 노출되지 않도록 관심을 가질 필요가 있다"고 제안했다.

이번 연구결과는 국제학술지 '골다공증(Osteoporosis International)’ 최신호에 게재됐다.

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이보미 하이닥 건강의학기자

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